dinsdag, 23 april 2019
UNRIC logo - Nederlands

VN in jouw taal

Zes mensen stierven dagelijks bij het oversteken van de Middellandse Zee in 2018

unhcr desperate journeys report

30 January 2019 – Het aantal vluchtelingen en migranten die het leven lieten terwijl ze via de Middellandse Zee Europa trachtten te bereiken, lag in 2018 alarmerend hoog. Dit onder meer ten gevolge van bezuinigingen op search and rescue (SAR) operaties waardoor de Middelandse Zee opnieuw ’s werelds dodelijkste traject over zee werd.

Naar schatting 2 275 personen stierven of raakten vermist bij het oversteken van de Middellandse Zee in 2018, ondanks een grote afname van het aantal aankomsten aan de Europese kusten. Het jongste Desperate Journeys rapport dat vandaag door de VN-vluchtelingenorganisatie (UNHCR) gepubliceerd werd, stelt dat er dagelijks gemiddeld zes mensenlevens verloren gingen.

“Dat dit continent, met al haar macht, geld, technologie en middelen, toestaat dat er per dag zes mensen sterven is behoorlijk dramatisch”, zegt VN Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen, Filippo Grandi, vandaag op een persconferentie te Brussel.

In totaal kwamen 139 300 vluchtelingen en migranten toe in Europa, het laagste aantal in vijf jaar tijd.

Grandi ©UNRIC

“Dit is geen noodgeval, het valt te beheersen, en dat maakt des te erg,” voegde Grandi toe, duidelijk makend dat armere landen in verschillende werelddelen met veel hogere aantallen te maken krijgen. “Er zijn landen in Afrika of het Midden-Oosten waar 139 000 het aantal vluchtelingen is dat er elke maand, niet elk jaar, toekomt, en zij slagen er op een of andere manier in.”

Het rapport omschrijft hoe beleidsveranderingen in enkele Europese staten zich vertaalden in talrijke voorvallen waarbij grote aantallen mensen dagenlang op zee strandden, wachtend op toestemming om aan te leggen. Boten en bemanningen van ngo’s werden steeds meer beperkt in hun search and rescue operaties.

Op trajecten over zee tussen Libië en Europa stierf één op 14 personen die in Europa toekwamen – een sterke toename in vergelijking met 2017. Duizenden anderen werden teruggestuurd naar Libië waar ze in vreselijke omstandigheden in detentiecentra belandden. In 2017 waren gemiddeld tien ngo-schepen actief op de Middellandse Zee, terwijl dat er in 2018 slechts twee waren.

“Velen beweren dat ngo’s een deel van het probleem zijn. Ik denk niet dat dit het geval is. Dit is niet de oorzaak waarom vluchtelingen de oversteek maken”, zei Grandi.

"Het redden van levens op zee is geen keuze, geen kwestie van politiek, maar een eeuwenoude verplichting. We kunnen een einde maken aan deze tragedies door de moed en visie te hebben om verder te kijken dan de volgende boot en een langetermijnbenadering te hanteren die gebaseerd is op regionale samenwerking, die menselijk leven en waardigheid centraal stelt."

Grandi © UNRIC

85% van de vluchtelingenschepen die Libië verlaten op weg naar Europa worden onderschept.

"Het probleem is dat de Europese landen in Libië enkel de kustwacht hebben versterkt, om redenen die je je wel kan voorstellen", zei de Hoge Commissaris. "Dat is op zich geen slechte zaak, maar wat is het alternatief voor deze mensen? Als ze terugkeren, worden ze in detentiecentra geplaatst en je weet hoe vreselijk die zijn. Daar worden ze overgeleverd aan milities, mensenhandelaren en criminelen. Het probleem is niet opgelost, het werd enkel uitgesteld of verplaatst naar Libië, waar het oplossen ervan bijna onmogelijk is, tenzij er een politieke oplossing voor het conflict komt en dat zie ik eerlijk gezegd niet snel gebeuren."

Het rapport onthult ook belangrijke veranderingen in de routes die worden gebruikt door vluchtelingen en migranten. Toen ongeveer 6.800 aan land arriveerden (via de enclaves in Ceuta en Melilla) en nog eens 58.600 mensen met succes de gevaarlijke westelijke Middellandse Zee overstaken, werd voor de eerste keer in jaren Spanje het belangrijkste toegangspunt tot Europa.

Als gevolg daarvan, is het dodental voor het westelijke Middellandse Zeegebied bijna verviervoudigd van 202 in 2017 naar 777. Ongeveer 23.400 vluchtelingen en migranten kwamen in 2018 aan in Italië, een vijfvoudige daling ten opzichte van het voorgaande jaar. Griekenland ontving een soortgelijk aantal vluchtelingen en migranten over zee, ongeveer 32.500 in vergelijking met 30.000 in 2017, maar zag een bijna drievoudige toename van het aantal mensen dat via de landgrens met Turkije arriveerde.

 

Raadpleeg hier het Desperate Journeys rapport

Over UNRIC

Het mandaat van het Regionaal Informatiecentrum van de Verenigde Naties in Brussel bestrijkt West-Europa en UNRIC verspreidt informatie en documentatie aan landen in deze regio, waaronder België en Nederland.

united to reform web banner 250px