onsdag, 24 juli 2019
UNRIC logo - Svenska

FN på ditt språk

Den coola kusten kan snart bli mindre kylig

Svalbard 19th century MAIN
Mars 2019 – Svalbard är det enda stället i världen där antalet isbjörnar är högre än antalet människor, med omkring 3000 för vardera art.

I Ny Aalesund, världens mest nordliga by, är det obligatoriskt för alla att bära vapen utomhus för självförsvar mot isbjörnar. Däremot är det inte isbjörnen som är det största hotet mot Svalbards mänskliga befolkning – det är åtminstone indirekt precis tvärtom.

Svalbard2Klimatförändringen driven av mänsklig aktivitet har en långsam men förödande effekt på isbjörnarnas liv. Då isen kring Svalbard minskar, minskar samtidigt antalet sälar och därmed förlorar isbjörnarna sina viktigaste näringskälla.

Den globala uppvärmningen sker snabbare vid polcirklarna än på andra platser på planeten. Enligt en ny rapport av ledd av klimatforskare Inger Hanssen-Bauer vid Norges meteorologiska institut kan medeltemperaturen på Svalbard stiga med hela tio grader innan slutet på detta århundrade.

”Vi måste gå minst 12 000 år bakåt i tiden för att finna temperaturer som de vi ser idag”, säger Hanssen-Bauer till UNRICs nyhetsbrev.

Detta utöver den nuvarande temperaturhöjningen på fem grader sedan 1980. Nederbörden väntas öka med 65 %, vilket påverkar Svalbard även mer på grund av permafrosten.

”Annanstans kan vattnet kanaliseras genom floder, men eftersom marken här är frusen stannar vattnet på ytan och skapar stora pölar vatten”, säger Hanssen-Bauer.

svalbardEndast några årtionden sedan var Kungens fjord utanför Ny Aalesund fylld av is. Idag är det bara små isflak kvar som hamnat i fjorden från de omgivande fjällen. Bosättningarna har måsta flyttas längre bort från kusten på grund av vågorna – vågor som inte existerade då viken var full av is, men som kan bli farliga efter att isen försvunnit.

Största delen av isen runt Svalbard har de facto försvunnit. Havstemperaturen har stigit och nya arter som makrill har dykt upp.

Ny Aalesunds befolkning är endast 30-35 personer årligen (med en ökning till omkring hundra personer på somrarna) men relativt internationell. Det är inte en ovanlig syn att se indiska forskare med Sikh-turbaner utanför forskningsanläggningarna, eller lejonstatyer som vittnar om kinesers närvaro.

Forskare har dragits till Svalbard i århundraden. Under det sena 1830-talet besökte den så kallade ”La Recherche” -expeditionen, en internationell fransk-ledd forskarexpedition under Paul Gaimard, ön under två olika repriser.

Förutom forskares observationer finns det även teckningar och målningar som alla ger oss en idé om hur ön såg ut under ett kallare och isigare 1800-tal.

Svalbard 1Svalbard är en skärgård mellan Norge och Nordpolen, täckt av is till 60 %. Norges suveränitet över Svalbard (tidigare Spetsbergen) erkändes 1920, men är relativt begränsat. Signatärerna har jämlik rätt att engagera sig i företagsverksamhet, och Ryssland har använt kolgruvor i ögruppen under årtionden.

Svalbard3Två årtionden sedan grävde forskare som studerade den spanska sjukan, upp kroppar som bevarats i Svalbards permafrost. Om medeltemperaturen ökar till kring noll grader, kommer permafrosten att smälta åtminstone till en viss grad som följd. Men huruvida kroppar av valfiskare eller offer för spanska sjukan kan komma upp till ytan tillsammans med frigjorda metangaser är däremot inte en omedelbar källa till oro för befolkningen på Svalbard.

Ett upptinande kan helt enkelt undergräva all infrastruktur och rubba byggnader. ”Grunderna sjunker helt enkelt, så omfattande åtgärder behövs”, säger Hanssen-Bauer och tillägger att risken för jordskred och erosion kommer att öka. Under de senare åren har jord- och snöskred skadat hus och dödat människor i Longyearbyen, skärgårdens största stad.

Svalbard är även välkänt för dess fröbank. Den skapades för trygga ett säkert ställe för att bevara kopior av fröer som även bevarats i andra genetiska valv och banker i världen med tanke på globala kriser.

Ironiskt nog hotar nu klimatförändringen det ställe som ansågs vara det tryggaste. Den norska tidningen Aftenposten rapporterade nyligen att ingenjörer tvingats ingripa på grund av de stigande temperaturerna och bygga massiva strukturer med artificiell nedkylning för att hålla fröbanken frusen.

Namnet Svalbard betyder ”den svala kusten” på gammelnorska. Men med den förutsedda temperaturhöjningen på tio grader kommer den frusna skärgården att behöva kämpa för att leva upp till sitt kalla rykte.

Tre miljoner civila är hotade i Idlib, Syrien. 
#TheWorldIsWatching

united to reform web banner 250px

Annons
Annons
Annons