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Mientras Estados Unidos critica a la OMS, está dando millones a otra agencia de la ONU para luchar contra Covid-19

Cuando el presidente Trump arremetió contra la Organización Mundial de la Salud a mediados de abril y anunció una suspensión de los fondos de los Estados Unidos a la agencia, en espera de una revisión, no se sabía bien que solo un día antes, otro organismo de la ONU se convirtió en el beneficiario inesperado de una donación multimillonaria del gobierno de los Estados Unidos.

El 14 de abril, la Misión de los Estados Unidos ante las Organizaciones Internacionales en Viena emitió un comunicado de prensa declarando que el Departamento de Estado había contribuido con 11 millones de dólares a un proyecto de lucha contra Covid-19 por parte de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA). La donación fue mencionada por el Secretario de Estado Mike Pompeo durante una conferencia de prensa el 6 de mayo.

El OIEA con sede en Viena, conocido principalmente por su papel en la vigilancia del acuerdo nuclear de Irán de 2015, comenzó el mayor proyecto de cooperación técnica en la historia de la agencia, para luchar contra Covid-19, a principios de marzo.

Como Rafael Grossi, el jefe del organismo de la ONU, tuiteó recientemente: «Nuestro proyecto de cooperación técnica para combatir la pandemia es el más grande en la historia de la Agencia».

El proyecto involucra a la agencia que envía equipos de prueba Covid-19 gratuitos y otros consumibles de laboratorio a cientos de laboratorios en el mundo en desarrollo. Según la agencia de la ONU, puede adquirir los kits de prueba con un descuento de proveedores internacionales registrados.

Las pruebas para diagnosticar el virus utilizan una técnica de origen nuclear llamada transcripción inversa en tiempo real: reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR en tiempo real). Según el OIEA, el método es actualmente «uno de los métodos de detección más rápidos y precisos» para diagnosticar el virus que causa Covid-19.

La agencia de la ONU tiene experiencia en esta área porque la prueba RT-PCR originalmente utilizó marcadores radiactivos. El método se ha refinado para que ahora se empleen marcadores fluorescentes. «Tales herramientas son el único medio para tener certeza», dijo Enrique Estrada Lobato, médico de medicina nuclear del OIEA, a principios de marzo.

Además del financiamiento de los EE. UU.,otros países, en su mayoría amigos de Washington, han donado al proyecto en los últimos dos meses. Hasta el momento, ha recibido alrededor de $ 4.3 millones de Japón, alrededor de $ 3.5 millones de Canadá, $ 2 millones de Noruega, $ 540,000 cada uno de Alemania, Holanda y Rusia, $ 216,000 de Finlandia, así como dinero de Australia y otros. Además, China ha anunciado un apoyo no monetario por valor de $ 2 millones.

Sin embargo, China está haciendo donaciones aún mayores a la OMS. El presidente Xi Jinping anunció en la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra el 18 de mayo una promesa de $ 2 mil millones a la organización para ayudarla a luchar contra Covid-19 a nivel mundial.

Estados Unidos participó en la Asamblea para criticar a la OMS. Alex Azar, que dirige el Departamento federal de Salud y Servicios Humanos, dijo: «Debemos ser francos sobre una de las razones principales por las que este brote se salió de control: esta organización no logró obtener la información que el mundo necesitaba, y ese fracaso costó muchas vidas «.

Estados Unidos ha retenido $ 550 millones de la OMS desde abril, por lo que su donación de $ 11 millones a la agencia nuclear de la ONU es insignificante en comparación, pero significativa para el OIEA. El 19 de mayo, el presidente Trump amenazó en un tuit con terminar de forma permanente el financiamiento de los Estados Unidos a la OMS y «reconsiderar» la membresía del país en la agencia si no se «comprometía a importantes mejoras sustanciales» dentro de los 30 días.

Este mes, el gigante farmacéutico japonés Takeda se comprometió a donar alrededor de $ 4.6 millones para apoyar el proyecto del OIEA. El pago es una de las mayores donaciones del sector privado a la agencia.

Las promesas voluntarias de los estados miembros de la ONU para el proyecto hasta el momento totalizan alrededor de $ 23.7 millones, con los Estados Unidos contribuyendo con la mayor parte. Estados Unidos es el mayor contribuyente al presupuesto general del OIEA, proporcionando aproximadamente $ 200 millones anuales en contribuciones evaluadas y voluntarias.

Estados Unidos había apoyado firmemente a Grossi, un diplomático argentino de carrera, como candidato para convertirse en director general de la agencia en diciembre de 2019. Diplomáticos en Viena dijeron que Estados Unidos respaldó su candidatura enviando declaraciones de apoyo a los miembros de la junta de la agencia, justo antes del ronda final de votación secreta.

La reciente donación financiera de EE. UU. También se produce cuando la administración Trump dijo que planeaba presentar un proyecto de resolución del Consejo de Seguridad para extender el embargo de armas en el acuerdo nuclear con Irán, llamado Plan de Acción Integral Conjunto. Si el Consejo no acuerda extender la prohibición de armas, que expira en octubre, Estados Unidos dijo que trataría de activar la disposición de retroceso en el acuerdo y así terminarla por completo.

«Estados Unidos siente que el OIEA hace un gran trabajo como agencia técnica, particularmente cuando se trata de monitorear el acuerdo nuclear de Irán de 2015, y aprecia el hecho de que no está entrando demasiado en política», dijo Angela Kane, quien se desempeñó como el Alto Representante de las Naciones Unidas para Asuntos de Desarme hasta 2015 y ahora es miembro principal del Centro de Viena para el Desarme y la No Proliferación.

«Si bien la gran contribución financiera de los Estados Unidos al proyecto Covid-19 puede verse como un signo de apoyo general al trabajo del OIEA, al mismo tiempo puede interpretarse como un desaire a la OMS, que es la agencia de salud tradicional en el Sistema de la ONU ”, dijo Kane a PassBlue. La OMS también ha comenzado a enviar equipos de prueba principalmente a países en desarrollo.

Entonces, aunque las dos agencias de la ONU operan en el mismo negocio, la administración Trump ahora parece sentirse más cómoda contribuyendo a una agencia técnica en lugar de una entidad especializada de la ONU. Trump ha acusado a la OMS de ser demasiado amigable con China y de «manejar mal y encubrir severamente» la pandemia de coronavirus.

«Hay otra cosa que está en juego aquí», agregó Kane. «Al observar la lista de países que donan al proyecto del OIEA, me parece que Washington quizás habló con algunos de sus amigos más cercanos para que no sean el único país que sobresale».

Si bien la agencia de Viena puede no ser el organismo más natural de la ONU para combatir una crisis de salud global, históricamente ha desempeñado un papel en la detección de brotes de enfermedades virales. Su laboratorio en Seibersdorf, a las afueras de Viena, ha desarrollado kits de prueba para el Ébola, el Zika y la peste porcina africana, utilizando técnicas de diagnóstico derivadas de la energía nuclear.

«El OIEA no es una agencia de salud especializada y no tiene ningún papel en el control de la enfermedad», dijo Grossi, el director general, a la junta de gobernadores de la agencia en marzo. «Pero tenemos experiencia y experiencia que ayudan a detectar brotes de ciertas enfermedades virales y a diagnosticarlas».

Ingrid Kirsten, investigadora asociada senior en el Centro de Viena para el Desarme y la No Proliferación, se hizo eco de este punto. “El OIEA es mucho más que un perro guardián nuclear. Las ciencias y tecnologías nucleares tienen una amplia gama de aplicaciones en la agricultura, la salud, el medio ambiente y la industria ”, dijo a PassBlue.

Como parte del proyecto, los científicos del OIEA también ofrecen cursos de capacitación sobre cómo utilizar las pruebas Covid-19 en sus laboratorios en Seibersdorf. Sin embargo, el curso originalmente programado para comenzar en marzo fue pospuesto debido a las restricciones de viaje de Covid-19. El OIEA le dijo a PassBlue que, en cambio, sus científicos están brindando asesoramiento técnico a países de forma remota y desarrollando materiales de información en línea. Los cursos en el lugar se reanudarán una vez que se eliminen los viajes y otras restricciones relacionadas con el coronavirus.

Hasta el momento, la agencia ha recibido solicitudes de asistencia de 119 países. Bosnia y Herzegovina, Burkina Faso, Irán, Letonia, Líbano, Malasia, Nigeria, Perú, Senegal, Tailandia y Togo están entre los primeros en recibir el equipo de detección.

Muchos de los países en desarrollo y afectados por conflictos no tienen los recursos para comprar costosos equipos de prueba en el mercado libre. Los expertos en salud también advierten que los brotes de coronavirus en estados pobres y frágiles podrían provocar hasta 3.2 millones de muertes. Por lo tanto, recibir equipos de prueba gratuitos es importante para ellos, ya que les ayuda a diagnosticar, aislar y hospitalizar a las personas infectadas lo antes posible.

Artículo publicado por primera vez en http://www.Passblue.com por Stephanie Liechtenstein 

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