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Água

A água está no centro do desenvolvimento sustentável e diz respeito à promessa central do Objetivo 6 da Agenda 2030 para o Desenvolvimento, que defende o acesso universal e equitativo à água potável e ao saneamento até 2030. A água é fundamental para o desenvolvimento socioeconómico, para a produção de energia e alimentos, para a construção de ecossistemas saudáveis ​​e para a sobrevivência da espécie humana. A água é também essencial para fazer frente às alterações climáticas, servindo como elo crucial entre a sociedade e o meio ambiente.

“A água é um direito humano. Ninguém deve ter esse acesso negado”, sublinhou o secretário-geral das Nações Unidas, António Guterres ao assinalar o Dia Mundial da Água, no dia 22 de março de 2019.

As pessoas da aldeia de Woukpokpoe, da República do Benim, beneficiaram grandemente do projeto nacional Desenvolvimento Dirigido pela Comunidade Nacional (CDD) para terem acesso a água limpa e segura. Foto: Arne Hoel / Banco Mundial

A escassez deste bem universal tende a aumentar até 2050 devido à procura do setor industrial e doméstico das economias emergentes e devido ao aumento da população mundial. Existe, portanto, uma necessidade crescente de equilibrar a demanda dos recursos hídricos com a necessidade das comunidades. A água não pode ser vista isoladamente do saneamento. Juntos, são vitais para reduzir a carga global de doenças e melhorar a saúde, a educação e a produtividade económica das populações.

As Nações Unidas e a água

Mais de 30 organizações das Nações Unidas levam a cabo programas de gestão sustentável de saneamento e água. A ONU Água, criada em 2003, é a interagência responsável por coordenar os esforços de todas as organizações da ONU com os desafios relacionados com a água.

O papel da ONU Água é o de garantir a cooperação em programas relacionados com a água e o saneamento. Esta interagência apoio os Estados-membros a administrar de forma sustentável este recurso hidríco.

Desafios relacionados com a água

Embora o objetivo 6 da Agenda 2030 das Nações Unidas seja claro, a ONU dá conta que três em cada dez pessoas não têm acesso a água potável, mais de 2 mil milhões vivem em países com um elevado nível de “stress” hídrico e que cerca de 4 mil milhões de pessoas passam por uma grave escassez de água potável durante, pelo menos, um mês do ano.

Quase metade das pessoas que bebem água de fontes desprotegidas vivem na África Subsaariana sendo que, seis em cada dez pessoas não têm acesso a serviços de saneamento com segurança.

O uso da água tem vindo a aumentar em todo o mundo cerca de 1% por ano desde a década de 1980 e a tendência manter-se-á. Este crescimento é também impulsionado por uma combinação de crescimento populacional, desenvolvimento socioeconómico e devido à evolução dos padrões de consumo.

A fotografia mostra as instalações da empresa Shining Century Textile na área industrial de Maseru, capital do Lesoto. As empresas têxteis têm uma alta demanda de água. A indústria da moda produz 20% das águas residuais globais e 10% das emissões globais de carbono – mais do que todos os voos internacionais e de transporte marítimo. O tingimento têxtil é o segundo maior poluidor de água do mundo. Foto: Banco Mundial/ John Hogg

A agricultura (irrigação, pecuária e aquacultura) representa 69% das captações anuais de água a nível mundial, tornando-a no setor que mais consome água no planeta.

A indústria (incluindo a geração de energia) é responsável por 19% do consumo de água e as famílias por 12%. A demanda global da água potável vai sofrer um aumento na ordem dos 20 a 30% até 2050 e que, caso a degradação do ambiente e as pressões insustentáveis ​​sobre os recursos hídricos globais continuem, em 2050, 45% do PIB mundial e 40% da produção mundial de cereais estarão em risco.

Factos sobre a água:

  • 2,1 mil milhões de pessoas não têm acesso a serviços de água potável com segurança (WHO/UNICEF 2017)
  • 4,5 mil milhões de pessoas carecem de serviços de saneamento com segurança (WHO/ UNICEF 2017)
  • 1,5 milhões de crianças com menos de cinco anos morrem todos os anos de doenças relacionadas com a diarreia (WHO/UNICEF 2015) 
  • A escassez de água já afeta quatro em cada dez pessoas (QUEM)
  • 90% de todos os desastres naturais estão relacionados com a água (UNISDR)
  • 80% das águas residuais retornam ao ecossistema sem serem tratadas ou reutilizadas (UNESCO, 2017)
  • Cerca de dois terços dos rios transfronteiriços do mundo não possuem uma estrutura de gestão cooperativa (SIWI)

Água e os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável

O Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6 (ODS) é absolutamente claro: alcançar o acesso a saneamento e higiene adequados e justos para todos, melhorar a qualidade da água e reduzir para metade a proporção de águas residuais não tratadas reduzindo substancialmente o número de pessoas afetadas pela escassez de água. Um propósito que simboliza precisamente a mensagem da Agenda 2030: não deixar ninguém para trás.

As metas deste ODS abrangem todos os aspetos dos sistemas de ciclo da água e saneamento, e a sua conquista é projetada para contribuir para o progresso numa série de outros ODS, principalmente na esfera da saúde, educação, economia e meio ambiente.

Quem está a ser deixado para trás?

Ao desafiar o ODS 6, estão milhões de pessoas que vivem sem este recurso essencial – quer em casa, na escola, no local de trabalho, em terrenos agrícolas ou em fábricas – e que lutam para sobreviver e prosperar dia após dia.

Um grupo de crianças recolhe água de um poço de bomba no subúrbio de Abyei, no Sudão. Voluntários do norte do Sudão estão a regressar a esta zona para prestar assistência à população junto das Nações Unidas. Foto: ONU/Fred Noy

Nos grupos mais afetados pela escassez de água potável e saneamento adequados estão os grupos mais pobres ou que sofrem discriminação social tais como as minorias étnicas, as mulheres, crianças, refugiados, povos indígenas, pessoas com deficiências e outras minorias.

Alguns dos motivos de discriminação que determinados grupos enfrentam no acesso à água dizem respeito ao sexo, género, raça, etnia, religião, condição de nascimento, casta, língua, nacionalidade, incapacidade, idade, estado de saúde e situação económica e social. Fatores como a degradação ambiental, as mudanças climáticas, o crescimento demográfico, os conflitos, os fluxos migratórios e a deslocação forçada, podem também contribuir para a marginalização de grupos no acesso à água potável.

A ONU e a Água

As Nações Unidas enfrentam o desafio global de combater as consequências da escassez da água e harmonizar a procura crescente dos recursos hídricos para atender às necessidades humanas, comerciais e agrícolas.

A Conferência das Nações Unidas sobre a Água (1977), a Década Internacional do Abastecimento de Água Potável e Saneamento (1981-1990), a Conferência Internacional sobre a Água eo Meio Ambiente (1992) e a Cimeira da Terra (1992) focam-se neste recurso vital.

O secretário-geral, António Guterres, faz observações durante o evento de alto nível para lançar a Década Internacional para a Ação: “Água para o Desenvolvimento Sustentável 2018–2028”. Também na foto: Mahmoud Saikal (centro), Representante Permanente da República Islâmica do Afeganistão para as Nações Unidas e Movses Abelian, secretário-geral Adjunto para Assembleia Geral e Administração da Conferência (DGACM). Foto: ONU/Manuel Elias

A Década de Ação Internacional “Água para a Vida” 2005-2015 ajudou cerca de 1,3 mil milhões de pessoas nos países em desenvolvimento a ter acesso a água potável e impulsionou o progresso no saneamento como parte do esforço para alcançar os Objetivos de Desenvolvimento do Milénio.

Entre os recentes marcos, estão a Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável, a Estratégia Sendai 2015-2030 para a Redução do Risco de Desastres, a Agenda de Ação de 2015 de Addis Abeba e o Acordo de Paris 2015 da Convenção-Quadro da ONU sobre as Alterações Climáticas.

Como fazer face ao desafio

No seguimento da resolução histórica da Assembleia Geral das Nações Unidas que, em 2010, reconheceu o acesso à água como um direito humano, é exigido aos Estados-membros que criem condições para fornecer acesso universal à água e ao saneamento, sem discriminação e priorizando os mais desfavorecidos – um dever estabelecido no ODS 6.

Para fazer face ao desafio é necessário melhorar a gestão dos recursos hídricos e fornecer, a todos, o acesso a água potável e saneamento seguros e acessíveis financeiramente são ações essenciais para erradicar a pobreza e garantir que “ninguém seja deixado para trás” no caminho rumo ao desenvolvimento sustentável.

Mais especificamente, as medidas passam por: transformar acordos políticos em regras juridicamente vinculativas; garantir a distribuição dos serviços de água e saneamento de forma equitativa; exercer as normas internacionais do trabalho elaboradas pelos constituintes (governos, empregadores e trabalhadores) e estabelecer instrumentos de soft-law (resoluções, comentários gerais, princípios, diretrizes e códigos de conduta) que possam influenciar o desenvolvimento do direito internacional e incentivar as organizações não-governamentais (ONGs) a promover a participação ativa do público nestas matérias – já que se verifica que se tornam cada vez mais influentes na formulação de políticas.

Um membro do contingente da Missão Multidimensional de Estabilização Integrada das Nações Unidas em Mali (MINUSMA) oferece água a uma criança. Foto: ONU/ Sylvain Liechti

Pelas palavras do secretário-geral das Nações Unidas, António Guterres, a mudança passa por “encorajar a cooperação para enfrentar a crise mundial da água e fortalecer a nossa resiliência face aos efeitos das mudanças climáticas de forma a garantir o acesso à água a todos, especialmente aos mais vulneráveis”.

Água, Saneamento e Higiene

A água contaminada e a falta de saneamento básico estão a minar os esforços para acabar com a pobreza extrema e as doenças nos países mais pobres do mundo.

Atualmente existem 2,3 mil milhões de pessoas em todo o mundo, que ainda não possuem instalações de saneamento básico. Segundo o Programa Conjunto de Monitorização da OMS /UNICEF para o Abastecimento de Água e Saneamento, estima-se que pelo menos 1,8 mil milhões de pessoas em todo o mundo bebam água que não está protegida contra a contaminação das fezes.

Ismael Adam, de dois anos de idade, que vive no Campo de deslocados internos de Abu Shouk (IDP), no Sudão, recebe um recipiente de água da sua cuidadora Kariya Mohamed Abbakar, uma mulher de 50 anos. Kariya percorre longas distâncias todas as semana para recolher água no poço mais próximo do acampamento. Foto: ONU

Água contaminada e mortalidade infantil

Água suja e saneamento precário são uma das principais causas de mortalidade infantil. A diarreia infantil está intimamente associada ao fornecimento insuficiente de água, saneamento inadequado, água contaminada por agentes de doenças transmissíveis e práticas inadequadas de higiene. Estima-se que a diarreia cause 1,5 milhões de mortes infantis por ano, principalmente entre crianças menores de cinco anos que vivem em países em desenvolvimento.

Melhor saneamento e benefícios económicos

A relação entre a falta de acesso à água e saneamento, as metas de desenvolvimento e as soluções para a escassez deste bem são eficazes em termos de custos. Estudos mostram que cada dólar investido em saneamento tem um retorno médio de 9 dólares. Esses benefícios são sentidos especificamente por crianças pobres e nas comunidades desfavorecidas.

Uma mãe lava as mãos do seu filho com água tratada com cloro através do balde que foi fornecido à família pelo Movimento Internacional da Cruz Vermelha. Esta ação serviu para prevenir, tratar e combater a ébola Conakry, na Guiné. Foto: ONU/Martine Perret

O direito de regar

Um dos marcos recentes mais importantes foi o reconhecimento, em julho de 2010, pela Assembleia Geral das Nações Unidas, do direito humano à água e ao saneamento. A Assembleia reconheceu o direito de todos os seres humanos ao acesso a água suficiente para uso pessoal e doméstico (entre 50 e 100 litros de água por pessoa por dia), de forma económica (os custos da água não devem exceder 3% do rendimento familiar), e acessível (a fonte de água deve estar perto de casa e o tempo de recolha não deve exceder os 30 minutos).

Comemorando os recursos hídricos

Todos os anos, há duas comemorações internacionais da ONU sobre água e saneamento: o Dia Mundial da Água, a 22 de março e o Dia Mundial da Sanita, a 19 de novembro. Cada um destes dias é marcado por uma campanha com o objetivo de consciencializar e informar o público sobre estas questões essenciais para a saúde pública.

A Década Internacional para a Ação, “Água para o Desenvolvimento Sustentável“, começou no Dia Mundial da Água, a 22 de março de 2018, e terminará no Dia Mundial da Água, a 22 de março de 2028.

A Década trata da aceleração dos esforços para enfrentar os desafios relacionados à água, inclusive o acesso limitado à água potável e ao saneamento, o aumento da pressão sobre os recursos hídricos e ecossistemas, e um risco exacerbado de secas e enchentes.

A Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável estabelece 17 desafios ambiciosos com o objetivo de serem alcançados pela comunidade global. Estes 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) incluem metas para o acesso à água potável e ao saneamento, bem como metas para enfrentar a desigualdade e a discriminação e muitos outros objetivos fundamentais para “não deixar ninguém para trás” e “alcançar o mais desfavorecido primeiro”.

A escassez de água é um problema no acampamento de deslocados internos de Nifasha, no norte do Darfur. Aqui, as pessoas deslocadas internamente (IDPs) têm acesso à água durante apenas duas horas da manhã, tempo insuficiente para que todos sejam totalmente fornecidos. A fotografia mostra as últimas gotas da manhã a saírem da torneira. Foto: ONU/Albert González Farran

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