Oito mitos comuns sobre as alterações climáticas desmascarados  

*Artigo da autoria do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA)

O mundo está a aquecer a um ritmo recorde, com um calor fora de estação a atingir quase todos os continentes da Terra. Abril, o último mês para o qual existem estatísticas disponíveis, marcou o 11º mês consecutivo em que o planeta registou um novo valor máximo em termos de temperatura. 

Segundo especialistas, este é um sinal claro de que o clima da Terra está a mudar rapidamente. Mas muitos acreditam, ou pelo menos dizem acreditar, que as alterações climáticas não são reais, baseando-se numa série de mitos bem difundidos para defender o seu ponto de vista. 

“A maioria do mundo reconhece, com razão, que as alterações climáticas são reais”, afirma o diretor interino da Divisão de Alterações Climáticas do Programa das Nações Unidas para o Ambiente (PNUA), Dechen Tsering,. “Mas em muitos lugares, a desinformação está a atrasar a ação que é tão vital para combater aquele que é um dos maiores desafios que a humanidade enfrenta.” 

Este mês, os delegados reunir-se-ão em Bona, na Alemanha, para uma conferência crucial sobre as alterações climáticas. A propósito desse encontro, apresentamos aqui oito mitos comuns relacionados com o clima e a razão pela qual não são, de todo, verdadeiros. 

 

Mito #1: As alterações climáticas existiram sempre, por isso não nos devemos preocupar com elas 

É verdade que a temperatura do planeta há muito que flutua, com períodos de aquecimento e de arrefecimento. Porém, desde a última era glaciar há 10 mil anos, o clima tem-se mantido relativamente estável, o que, segundo os cientistas, tem sido crucial para o desenvolvimento da civilização humana. 

Essa estabilidade está agora a enfraquecer. A Terra está a aquecer ao ritmo mais rápido dos últimos 2 mil anos e está cerca de 1,2°C mais quente do que nos tempos pré-industriais. Os últimos 10 anos foram os mais quentes de que há registo, com 2023 a bater recordes de temperatura a nível mundial. 

Outros indicadores-chave relacionados com o clima também estão a aumentar. A temperatura dos oceanos, o nível do mar e as concentrações atmosféricas de gases com efeito de estufa estão a aumentar a um ritmo recorde, enquanto o gelo marinho e os glaciares estão a recuar a uma velocidade alarmante. 

A temperatura dos oceanos está a aumentar a um ritmo alarmante.

Mito #2: As alterações climáticas são um processo natural. Não tem nada a ver com as pessoas 

Embora as alterações climáticas sejam um processo natural, a atividade humana está a impulsioná-las. Um relatório de referência do Painel Intergovernamental sobre as Alterações Climáticas (IPCC), que se baseia na investigação de centenas de cientistas climáticos de renome, concluiu que os seres humanos são responsáveis por quase todo o aquecimento global registado nos últimos 200 anos.    

A grande maioria do aquecimento deve-se à queima de carvão, de petróleo e de gás. A combustão destes combustíveis fósseis está a inundar a atmosfera com gases com efeito de estufa, que atuam como um cobertor à volta do planeta, retendo o calor.   

Através da medição de tudo, desde núcleos de gelo a anéis de árvores, os cientistas têm sido capazes de registar as concentrações de gases com efeito de estufa. Os níveis de dióxido de carbono são os mais elevados dos últimos 2 milhões de anos, enquanto dois outros gases com efeito de estufa, o metano e o óxido nitroso, são os mais elevados dos últimos 800 mil anos.   

 

Mito #3: Um aquecimento de alguns graus não é assim tão grave 

Na verdade, pequenos aumentos de temperatura podem colocar os delicados ecossistemas do mundo em desequilíbrio, com implicações terríveis para os seres humanos e outros seres vivos. O Acordo de Paris sobre as alterações climáticas tem como objetivo limitar o aumento da temperatura média global a “bem menos” de 2°C, e de preferência a 1,5°C, desde a era pré-industrial.   

Mesmo esta oscilação de meio grau poderia fazer uma enorme diferença. O IPCC concluiu que, com um aquecimento de 2°C, estariam regularmente expostas a temperaturas extremas mais 2 mil milhões de pessoas do que com 1,5°C. O mundo perderia também o dobro das espécies de plantas e vertebrados e três vezes mais insetos. Em algumas zonas, o rendimento das colheitas diminuiria mais de metade, ameaçando a segurança alimentar.  

Com 1,5°C de aumento da temperatura, 70% a 90% dos corais, os pilares de muitos ecossistemas submarinos, morreriam. Com um aquecimento de 2°C, cerca de 99% morreriam. O seu desaparecimento conduziria provavelmente à perda de outras espécies marinhas, muitas das quais são uma fonte essencial de proteína para as comunidades costeiras. 

“Cada fração de grau de aquecimento é importante”, afirma Tsering. 

Mito #4: Um aumento das vagas de frio mostra que as alterações climáticas não são reais 

Esta afirmação confunde tempo e clima, que são duas coisas diferentes. O tempo são as condições atmosféricas quotidianas de um local e o clima são as condições meteorológicas a longo prazo de uma região. Assim, pode existir uma vaga de frio quando a tendência geral do planeta é para o aquecimento.   

Alguns especialistas acreditam também que as alterações climáticas podem levar a um frio mais prolongado e mais intenso em alguns locais devido a alterações nos padrões dos ventos e outros fatores atmosféricos. Um estudo muito divulgado concluiu que o rápido aquecimento do Ártico pode ter perturbado a massa de ar frio que girava sobre o Pólo Norte em 2021. Este facto provocou temperaturas negativas até ao sul do Texas, nos Estados Unidos, causando prejuízos de milhares de milhões de dólares. 

Mito #5: Os cientistas discordam sobre a causa das alterações climáticas 

Um estudo de 2021 revelou que 99% da literatura científica revista por especialistas concluiu que as alterações climáticas eram induzidas pelo homem. Isso estava de acordo com um estudo amplamente lido de 2013, que descobriu que 97 % desses artigos que examinaram as causas das alterações climáticas disseram que eram provocadas pelo homem. 

“A ideia de que não existe consenso é utilizada pelos negacionistas do clima para agitar as águas e espalhar as sementes da dúvida”, diz Tsering. “Mas a comunidade científica está de acordo: o aquecimento global que estamos a enfrentar não é natural. É causado pelo homem”. 

 

Mito #6: É demasiado tarde para evitar uma catástrofe climática, por isso mais vale continuarmos a queimar combustíveis fósseis 

Embora a situação seja grave, ainda existe uma janela estreita para a humanidade evitar o pior das alterações climáticas.   

O último relatório do PNUMA sobre o défice de emissões concluiu que, se reduzirmos as emissões de gases com efeito de estufa cerca de 42% até 2030, o mundo poderá limitar o aumento da temperatura mundial a 1,5°C em comparação com os níveis pré-industriais.   

Um pouco de matemática revela que, para atingir esse objetivo, o mundo tem de reduzir as suas emissões anuais o equivalente a 22 mil milhões de toneladas de dióxido de carbono em menos de sete anos. Isto pode parecer muito. No entanto, se aumentarmos o financiamento e nos concentrarmos no desenvolvimento com baixas emissões de carbono em sectores-chave como os transportes, a agricultura e a silvicultura, o mundo pode lá chegar.   

“Não há dúvida de que a tarefa que temos pela frente é enorme”, afirma Tsering. “Mas temos as soluções de que precisamos para reduzir as emissões hoje e há uma oportunidade de aumentar a ambição na nova fase dos planos nacionais de ação climática.”   

 

Mito #7: Os modelos climáticos não são fiáveis 

Os céticos do clima há muito que argumentam que os modelos informáticos utilizados para projetar as alterações climáticas não são fiáveis, na melhor das hipóteses, e completamente incorretos, na pior.   

Mas o IPCC, a maior autoridade científica do mundo em matéria de alterações climáticas, afirma que, ao longo de décadas de desenvolvimento, estes modelos têm fornecido de forma consistente “uma imagem robusta e inequívoca” do aquecimento do planeta.   

Entretanto, um estudo realizado em 2020 pela Universidade da Califórnia mostrou que os modelos de aquecimento global eram amplamente exatos. O estudo analisou 17 modelos que foram gerados entre 1970 e 2007 e concluiu que 14 deles correspondiam exatamente às observações.   

 

Mito #8: Não precisamos de nos preocupar com a redução das emissões de gases de efeito de estufa. A humanidade é inventiva; podemos simplesmente adaptar-nos às alterações climáticas 

Alguns países e comunidades podem adaptar-se ao aumento das temperaturas, à diminuição da precipitação e a outros impactos das alterações climáticas. Mas muitos não conseguem.   

Os países em desenvolvimento precisam coletivamente de entre 215 mil milhões e 387 mil milhões de dólares por ano para se adaptarem às alterações climáticas, mas só têm acesso a uma fração desse total, segundo o último relatório do PNUA sobre a lacuna de adaptação. Mesmo as nações ricas terão dificuldade em suportar o custo da adaptação, que, em alguns casos, exigirá medidas radicais, como a deslocação de comunidades vulneráveis, a relocalização de infraestruturas vitais ou a mudança de alimentos básicos.   

Em muitos locais, as pessoas já estão a enfrentar limites difíceis no que respeita à sua capacidade de adaptação. Os pequenos Estados insulares em desenvolvimento, por exemplo, não podem fazer muito para conter a subida dos mares que ameaça a sua existência. 

Sem uma ação significativa para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, as comunidades atingirão esses limites mais rapidamente e começarão a sofrer danos irreparáveis devido às mudanças climáticas, dizem os especialistas.    

 A solução setorial para a crise climática   

O PNUMA está na linha da frente do apoio ao objetivo do Acordo de Paris de manter o aumento da temperatura global bem abaixo dos 2°C, e de ter como meta 1,5°C, em comparação com os níveis pré-industriais. Para tal, o PNUMA desenvolveu a Solução Setorial, um roteiro para reduzir as emissões em todos os setores, em conformidade com os compromissos do Acordo de Paris e em busca da estabilidade climática. Os seis setores identificados são: energia; indústria; agricultura e alimentação; florestas e uso da terra; transportes; e edifícios e cidades. 


Direito Internacional e Justiça

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