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COVID-19 : le développement humain en possible recul pour la première fois depuis 30 ans

La pandémie de COVID-19 pourrait avoir des conséquences majeures sur le développement humain. L’indice qui mesure depuis 1990 le développement en matière d’éducation, de santé et de niveau de vie pourrait décliner pour la première fois en 30 ans, selon un rapport du Programme des Nations Unies pour le développement.

« Le monde a connu de nombreuses situations critiques au cours des 30 dernières années, notamment la crise financière internationale de 2007-2009. Chacune a durement touché le développement humain, mais, dans l’ensemble, les gains de développement ont progressé d’une année sur l’autre », indique Achim Steiner, administrateur du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD).

« Le COVID-19 – qui impacte trois domaines simultanément, à savoir la santé, l’éducation et le revenu – pourrait modifier cette tendance. », poursuit-il. Ce déclin touchera la plupart des pays, pauvres ou riches, indique un communiqué de presse du PNUD qui estime que le revenu mondial par habitant devrait chuter de 4 % cette année.

Education : du jamais vu depuis les années 80

Avec les fermetures d’écoles, les estimations du PNUD du « taux effectif de déscolarisation » – le pourcentage d’enfants en âge de fréquenter l’école primaire ajusté pour refléter ceux qui n’ont pas accès à Internet – indiquent que 60 % des enfants ne reçoivent pas d’éducation, conduisant à des niveaux globaux jamais vus depuis les années 80.

L’impact combiné de ces chocs pourrait correspondre à la plus grave inversion de tendance du développement humain jamais enregistrée.

Le PNUD note cependant qu’une « action concertée privilégiant l’équité pourrait atténuer cette crise de développement sans précédent. Par exemple, réduire la fracture numérique diminuerait de plus de deux tiers le nombre d’enfants actuellement non scolarisés à cause des fermetures d’écoles.

Amplification des inégalités

La baisse du développement humain devrait être beaucoup plus accentuée dans les pays en développement qui ont plus de mal que les pays plus riches à faire face aux retombées sociales et économiques de la pandémie.

Dans le domaine de l’éducation, les estimations du PNUD montrent que 86 % des enfants de l’enseignement primaire ne sont plus effectivement scolarisés dans les pays à faible niveau de développement humain, contre seulement 20 % dans les pays ayant un niveau de développement humain élevé.

Des actions basées sur l’équité sont essentielle. « C’est particulièrement important pour les « nouvelles nécessités » du 21e siècle, comme l’accès à Internet qui nous permet de bénéficier de la télé-éducation, de la télémédecine et de travailler à domicile », explique Pedro Conceição, directeur du Bureau du rapport sur le développement humain au PNUD.

L’importance de l’équité est soulignée dans le Cadre des Nations Unies pour la réponse socioéconomique immédiate à la crise du COVID-19. Il recommande cinq étapes prioritaires pour faire face à la complexité de cette crise :

  • Protéger les systèmes et services de santé ;
  • Renforcer la protection sociale ;
  • Protéger les emplois, les petites et moyennes entreprises et les travailleurs du secteur informel ;
  • Faire en sorte que les politiques macroéconomiques fonctionnent pour tous ;
  • Promouvoir la paix, la bonne gouvernance et la confiance pour renforcer la cohésion sociale.

Le PNUD appelle la communauté internationale à investir rapidement dans la capacité des pays en développement à suivre ces étapes.

Ressources : « Perspectives de développement humain COVID-19 : évaluer l’impact, envisager la reprise » :

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