ActualitésExplosion des cas de rougeole dans la Région Europe

Explosion des cas de rougeole dans la Région Europe

L’Europe connaît une « augmentation alarmante » des cas de rougeole, a averti l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). Cette tendance à la hausse, 30 fois plus de cas qu’en 2022, va perdurer si des mesures urgentes ne sont pas prises.

L’OMS a confirmé que 42 200 cas de rougeole ont été recensés dans 41 des 53 États membres de la Région européenne[1] de l’OMS en 2023, alors que 941 cas avaient été signalés pendant toute l’année 2022. L’augmentation du nombre de cas s’est accélérée ces derniers mois, et la tendance à la hausse devrait se poursuivre si des mesures urgentes ne sont pas prises partout pour empêcher la propagation.

« La vaccination est le seul moyen de protéger les enfants contre cette maladie potentiellement dangereuse. Des efforts de vaccination urgents sont nécessaires pour stopper la transmission et empêcher la propagation », a expliqué le docteur Hans Henri P. Kluge, directeur régional de l’OMS pour l’Europe.

Les enfants sont particulièrement exposés à la rougeole

La rougeole est une maladie grave très contagieuse, transmise par l’air et causée par un virus. Elle se propage facilement lorsqu’une personne infectée respire, tousse ou éternue. Elle peut entraîner une maladie grave, des complications, voire la mort. La maladie peut toucher n’importe qui, mais elle est plus fréquente chez les enfants. Les symptômes comprennent une forte fièvre, une toux, un écoulement nasal et une éruption cutanée sur tout le corps.

Selon l’OMS, la résurgence de la rougeole est largement attribuée à un recul de la couverture vaccinale. Dans la Région Europe de l’OMS, plus de 1,8 million de nourrissons n’ont pas été vaccinés contre la rougeole entre 2020 et 2022.

COVID-19 et désinformation ont un impact sur la rougeole

La pandémie de Covid-19 a empêché de nombreux enfants d’être vaccinés, en raison des ruptures dans la chaîne d’approvisionnement, de la réaffectation des ressources aux efforts de lutte contre le Covid-19 et des fermetures limitant les services de vaccination. La désinformation sur l’innocuité des vaccins a également entraîné une baisse de la couverture vaccinale mondiale.

Le Kazakhstan et la Russie sont les pays les plus touchés avec plus de 10 000 cas chacun. Avec 183 cas, le Royaume-Uni est le pays d’Europe occidentale où la résurgence de la maladie, considérée comme éliminée en 2021, est la plus patente.

Au Royaume-Uni, l’agence de sécurité sanitaire a déclaré un incident national en raison de l’augmentation du nombre de cas. Les chiffres du service de santé public (NHS) en Angleterre montrent que plus de 3,4 millions d’enfants de moins de 16 ans ne sont pas protégés et risquent d’attraper ces maladies graves et évitables.

« Des efforts de vaccination urgents sont nécessaires pour stopper la transmission et empêcher la propagation. Il est essentiel que tous les pays soient prêts à détecter rapidement les flambées de rougeole et à y réagir à temps, car elles pourraient compromettre les progrès vers l’élimination de la rougeole », a déclaré le Dr Kluge.

Les vaccins sauvent des vies

Les vaccins contre la rougeole sont sûrs. Les vaccinations visant à prévenir la maladie ont permis d’éviter 56 millions de décès entre 2000 et 2021.

Les enfants doivent recevoir deux doses de vaccin pour s’assurer qu’ils sont immunisés. La première dose est généralement administrée à l’âge de neuf mois dans les pays où la rougeole est fréquente et à l’âge de 12 à 15 mois dans les autres pays. Une deuxième dose doit être administrée plus tard dans l’enfance, généralement entre 15 et 18 mois.

Le vaccin contre la rougeole est administré seul ou souvent associé aux vaccins contre les oreillons, la rubéole et/ou la varicelle.

[1] Pays couverts par l’OMS Europe : Albanie, Allemagne, Andorre, Arménie, Autriche, Azerbaïdjan, Belgique, Biélorussie, Bosnie-Herzégovine, Bulgarie, Chypre, Croatie, Danemark, Espagne, Estonie, Finlande, France, Géorgie, Grèce, Hongrie, Irlande, Islande, Israël, Italie, Kazakhstan, Kirghizistan, Lettonie, Lituanie, Luxembourg, Macédoine, Malte, Moldavie, Monaco, Monténégro, Norvège, Pays-Bas, Pologne, Portugal, Roumanie, Russie, Saint-Marin, Serbie, Slovaquie, Slovénie, Suède, Suisse, Tadjikistan, République tchèque, Turkménistan, Turquie, Ukraine, Royaume-Uni, Ouzbékistan

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