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U Thant (Mianmar)

U Thant assumiu funções como terceiro secretário-geral da Organização das Nações Unidas a 30 de novembro de 1961, iniciando um mandato que se estenderia por 10 anos, até 1971. Nascido em Burma (atualmente Mianmar), foi o primeiro secretário-geral que não tinha origem europeia.

A sua nomeação como secretário-geral teve lugar no seguimento da trágica morte do seu predecessor, Dag Hammarskjold, num acidente de aviação. Na altura, era o Representante Permanente de Burma junto das Nações Unidas, cargo que ocupava desde 1957.

Antes de iniciar a sua carreira diplomática, a experiência de U Thant era sobretudo nas áreas da educação e da informação, tendo trabalhado a diversos níveis na gestão de escolas e agrupamentos escolares em Burma e, posteriormente, em cargos governamentais. Trabalhou também como jornalista freelancer. A sua postura diplomática e calma está expressa na admiração e respeito que a população de Mianmar nutre por ele ainda hoje.

No seu período como secretário-geral, facilitou negociações entre John F. Kennedy e NikitaKhrushchev durante a crise dos mísseis de Cuba (1962), posicionou-se fortemente contra a intervenção americana no Vietname e assistiu à entrada de vários países recém-independentes na ONU. Devido ao seu trabalho diplomático, recebeu diversos reconhecimentos e doutoramentos honorários. 

Former secretary general, U Thant.
Foto: ONU

Faleceu em 1974 com 65 anos, vítima de doença prolongada.


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