Gaza – Eroi in prima linea: la corsa contro il tempo per evitare la carestia

Dall’inizio della guerra a Gaza, sono stati uccisi più di 31.000 palestinesi. Ora, altri stanno morendo per le conseguenze dell’assedio imposto, tra cui almeno 23 bambini morti di fame e disidratazione. Il mese scorso le Nazioni Unite hanno avvertito che un quarto della popolazione è sull’orlo della carestia.

Eppure, il numero di camion di aiuti che sono entrati a Gaza a marzo – una media di 169 al giorno, finora – rimane ben al di sotto della capacità operativa di entrambi i valichi di frontiera di Rafah e Karem Abu Salem (Kerem Shalom). Ed è molto, molto lontano dall’obiettivo di 500 camion al giorno, necessario per soddisfare i bisogni umanitari di base a Gaza.

In una corsa contro il tempo, il personale dell’UNRWA sta cercando di consegnare quanti più aiuti possibile per evitare la fame e, peggio ancora, una carestia diffusa. Perseverando nonostante le probabilità impossibili, sono gli eroi in prima linea nel servizio umanitario a Gaza oggi.

“Gli aiuti umanitari che arrivano all’UNRWA dal valico di [Rafah] sono insufficienti. C’è una grande carenza di cibo e di prodotti non alimentari”, conferma Mahmoud, Senior Fleet Management Officer dell’UNRWA a Rafah e veterano dell’Agenzia.

Un recente rapporto dell’OMS ha rilevato che il 90% dei bambini di Gaza di età inferiore ai due anni si trova in condizioni di grave povertà alimentare – il che significa che hanno consumato due o meno gruppi di alimenti il giorno prima. Oltre il 95% degli adulti ha ridotto il proprio consumo di cibo per permettere ai propri figli di mangiare.

 

I rifornimenti consentiti nella Striscia di Gaza assediata non sono semplicemente sufficienti a sfamare un’intera popolazione.

I recenti lanci aerei di cibo a Gaza da parte degli Stati Uniti, della Giordania e di altre nazioni non sono in grado di alleviare gli urgenti e monumentali bisogni umanitari della popolazione affamata.

Gli aviolanci sono estremamente costosi ed è impossibile monitorare la destinazione degli aiuti. In alcuni casi possono avere senso dal punto di vista logistico – per esempio per soddisfare i bisogni urgenti degli ospedali – ma i professionisti degli aiuti dicono che non dovrebbero essere la via principale per sfamare gli oltre 2 milioni di abitanti di Gaza.

Le Nazioni Unite hanno utilizzato i lanci aerei molto, molto raramente per raggiungere le persone bisognose in aree remote e dove era estremamente difficile raggiungere le persone con altri mezzi. Ad esempio, le Nazioni Unite hanno utilizzato i lanci aerei in rarissime occasioni in Siria e in Iraq. Ma nel contesto di Gaza, c’è un modo molto più semplice per raggiungere le persone bisognose: l’apertura dei valichi su strada e l’aumento regolare del flusso di assistenza umanitaria a Gaza attraverso Israele e l’Egitto, anche attraverso l’allungamento delle ore di lavoro degli attuali valichi e l’aumento del numero di camion.

 

I problemi di sicurezza all’interno di Gaza e l’impossibilità di ricevere l’autorizzazione a spostare gli aiuti in tutte le aree hanno aggravato la crisi.

“Se la situazione continuerà così, non saremo in grado di soddisfare tutte le esigenze degli sfollati all’interno dei rifugi, a causa delle difficoltà di trasporto degli aiuti umanitari, prima verso i magazzini e poi verso i rifugi”, afferma Mahmoud a proposito delle attuali restrizioni di accesso ai convogli di aiuti.

Con oltre 1,7 milioni di palestinesi sfollati, molti dei quali più volte, il bisogno di cibo e di beni non alimentari è un peso che grava sull’UNRWA, la spina dorsale dell’operazione umanitaria nella Striscia di Gaza. Molti si affidano agli aiuti alimentari dell’Agenzia per la loro sopravvivenza. Con il rischio di carestia che aumenta ogni giorno che passa di ostilità, le continue restrizioni di accesso minacciano milioni di vite. “Non hanno nulla nelle loro tende. I magazzini sono in gran parte svuotati di aiuti”, conferma Mahmoud.

“Nonostante le grandi sfide che dobbiamo affrontare per fornire aiuti umanitari attraverso i valichi di frontiera, il Dipartimento Rifornimenti dell’UNRWA è stato in grado di fornire un paniere alimentare vario, contenente latte e integratori alimentari per i bambini”, osserva Mahmoud. I pacchi alimentari comprendono anche lenticchie, riso, varie conserve, dolci e datteri. “Questi sono gli alimenti rimasti nei nostri negozi. Vengono riconfezionati come pacchi alimentari e distribuiti a circa 8.500 famiglie sfollate all’interno del centro di accoglienza di Tal al-Sultan a Rafah”, ha dichiarato.

 

Ad oggi, circa 374.800 famiglie sono state assistite dalla distribuzione di cibo dell’UNRWA, di cui circa 164.082 hanno ricevuto due turni di distribuzione di farina.

Rivolgendosi all’Assemblea generale delle Nazioni Unite, il Commissario generale dell’UNRWA Philippe Lazzarini ha commentato in modo toccante: “La fame è ovunque. Si profila una carestia causata dall’uomo.[I bambini di pochi mesi muoiono di malnutrizione e disidratazione. Rabbrividisco al pensiero di ciò che sarà ancora rivelato sugli orrori che hanno avuto luogo in questa stretta striscia di terra. Qual è il destino di circa 300.000 gazesi isolati nel nord, tagliati fuori dai rifornimenti umanitari?”.

È in queste circostanze difficili che la dedizione al servizio di Mahmoud e del suo team brilla nell’oscurità.

La difficoltà e il pericolo di questo impegno salvavita sono stati evidenziati il 13 marzo, quando un membro del personale dell’UNRWA è stato ucciso e altri 22 sono rimasti feriti quando le forze israeliane hanno colpito un centro di distribuzione alimentare dell’UNRWA nella parte orientale di Rafah, non lontano da dove lavorano Mahmoud e la sua squadra.Si trattava di uno dei pochi centri di distribuzione UNRWA rimasti nella Striscia di Gaza e arriva mentre le scorte di cibo si stanno esaurendo, la fame è diffusa e, in alcune zone, si sta trasformando in carestia.

Dall’inizio della guerra, oltre cinque mesi fa, l’UNRWA ha registrato un numero senza precedenti di violazioni contro il suo personale e le sue strutture, superiore a qualsiasi altro conflitto nel mondo. Più di 150 strutture dell’UNRWA sono state colpite, alcune completamente distrutte, e almeno 168 membri del team UNRWA sono stati uccisi, anche in servizio.

 

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