Le Nazioni Unite hanno designato specifici giorni, settimane, anni e decenni, come momento per ricordare eventi o argomenti particolari con lo scopo di promuovere gli obiettivi dell’Organizzazione, attraverso la consapevolezza e l’intervento. Di solito è uno o più Stati Membri che propongono queste osservanze e l’Assemblea Generale li sancisce con una risoluzione.

A volte queste festività vengono dichiarate da agenzie specializzate delle Nazioni Unite, come l’UNESCO, UNICEF, FAO ecc.., a seconda di quali questioni sono di loro competenza. Alcune di queste possono essere adottate successivamente dall’Assemblea Generale.

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Perché celebriamo le Giornate Internazionali?

Le giornate internazionali sono un’occasione per informare le persone su questioni importanti, per mobilitare le forze politiche nell’incanalare le risorse nei problemi globali, e per celebrare e rafforzare i successi dell’umanità.

L’esistenza delle giornate internazionali precede la fondazione delle Nazioni Unite, ma l’ONU le ha adottate come potente strumento di sostegno.

Ogni giornata mondiale offre l’opportunità a molti attori di organizzare attività inerenti alla tematica del giorno. Le organizzazioni e gli uffici del sistema delle Nazioni Unite e soprattutto i governi, le società civili, i settori pubblici e privati, le scuole, le università e, più in generale, i cittadini rendono la giornata internazionale un trampolino per azioni di sensibilizzazione.

 

Da chi vengono stabiliti e come?

L’Assemblea Generale, l’organo più rappresentativo dell’Organizzazione, stabilisce una data specifica per una Giornata Internazionale. Le giornate internazionali vengono proposte dagli Stati Membri all’Assemblea Generale ONU; successivamente la stessa assemblea decide per consenso se adottarla, stabilendo un giorno particolare.

I temi delle giornate internazionali sono sempre collegati ai principali campi d’azione delle Nazioni Unite, ossia:

  • il mantenimento della pace internazionale e della sicurezza
  • l’avanzamento dello sviluppo sostenibile
  • la difesa dei diritti umani
  • la garanzia del diritto internazionale e gli interventi umanitari

Nelle sue risoluzioni, l’Assemblea Generale spiega cosa ha portato alla scelta di proclamare la giornata internazionale. Per esempio, quando il 23 maggio è stato dichiarato International Day for the Eradication of Obstetric Fistula, la risoluzione diceva ”le interconnessioni tra la povertà, la malnutrizione, la mancanza, l’inadeguatezza o l’inaccessibilità dei servizi sanitari; gravidanza in età precoce, matrimoni infantili, violenza contro le giovani donne e le ragazze, discriminazione di genere come cause scatenanti della fistola ostetrica, e che la povertà rimanga il principale fattore sociale di rischio.”

Nonostante circa due milioni di donne nei paesi in via di sviluppo convivano con questa malattia e ogni anno si verifichino tra i 50000 e 100000 nuovi casi, molte persone probabilmente non ne hanno mai sentito parlare. Questo è un ottimo esempio dell’importantissima funzione del lavoro di sensibilizzazione che svolgono le giornate internazionali.

Inoltre, questo organismo dell’ONU evidenzia nelle sue risoluzioni quali aspetti del problema siano i più preoccupanti per gli stati membri, o in altre parole per l’intera umanità, dato che l’Assemblea è costituita da ben 193 stati, ovvero la maggior parte dei paesi del mondo. Un buon esempio di ciò è la risoluzione che stabilisce il 23 giugno come Giornata Internazionale delle Vedove (International Widows’ Day), in cui l’Assemblea Generale afferma di essere: “profondamente preoccupata per il fatto che milioni di bambini di vedove debbano affrontare situazioni di fame, di malnutrizione, di lavoro minorile, di difficoltà di accesso all’assistenza sanitaria, all’acqua e all’igiene, di mancanza di istruzione, di analfabetismo e di tratta di esseri umani.”

Alcune Giornate Internazionali non sono proclamate dall’Assemblea Generale ma da agenzie specializzate delle Nazioni Unite per portare l’attenzione del pubblico su temi del loro settore di competenza come salute, aviazione, proprietà intellettuale, ecc. Per esempio, la Giornata Internazionale della Libertà di Stampa (World Press Freedom Day), che viene celebrata il 3 maggio, è stata introdotta dall’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Educazione, la Scienza e la Cultura (UNESCO), con sede a Parigi, ed è stata successivamente adottata dall’Assemblea Generale.

Oltre alla sensibilizzazione, l’ONU approfitta di queste giornate per indicare agli stati le azioni da attuarsi per affrontare i gravi problemi attorno a cui ruotano molte di queste date. Un esempio è la risoluzione sulla Giornata Internazionale della Biodiversità (International Day of Biological Diversity), celebrata il 22 maggio, in cui l’Onu invita gli stati membri a firmare e ratificare il Protocollo di Cartagena (Cartagena Protocol) sulla protezione della diversità biologica.

 

Come misuriamo l’impatto di queste Giornate?

Le osservanze internazionali (che includono anche settimane, anni e decenni) sono tra le pagine più visitate del sito dell’ONU. Ogni Giornata Internazionale ha un sito ad essa dedicato, disponibile nelle sei lingue ufficiali dell’ONU.

Le Giornate Internazionali servono anche come indicatore dell’interesse su determinati argomenti in ogni parte del mondo. Per scoprirlo, osserviamo il livello di coinvolgimento che queste commemorazioni ricevono nelle diverse regioni e lingue del mondo. Un caso degno di nota è la Giornata Internazionale dei Diritti Umani (International Day of Human Rights), che si svolge il 10 dicembre. Questa Giornata viene celebrata in tutto il mondo con iniziative che vanno dallo scambio di pistole in scarpe da ginnastica da parte di militari e poliziotti nel Sudan del Sud, a una competizione per studenti in Russia, o una mostra in Brasile. Nel complesso, una moltitudine di individui provenienti da ogni ceto sociale prende parte, in un modo o nell’altro, alla celebrazione di questa Giornata speciale.

Altre Giornate famose sono la Giornata Internazionale della Donna (International Women’s Day) l’8 marzo, la Giornata Internazionale dell’Acqua (World Water Day) il 22 marzo e la Giornata Internazionale della Pace (International Day of Peace) il 21 settembre.

 

Curiosità 

Sapevi che il 21 marzo è la data di ben cinque diverse Giornate Internazionali?

Sapevi che giugno è il mese con più Giornate Internazionali?