A-Z indexsite

COVID-19: de geestelijke gezondheid van jongeren in het gedrang

Jongeren over de hele wereld delen gevoelens van angst, onrust, boosheid, verdriet en rouw als gevolg van COVID-19. Hun leven is dan ook sterk getroffen door regeringsmaatregelen rond bijvoorbeeld quarantaine, fysieke afstand en de sluiting van scholen.

“Velen van ons maken zich zorgen, voelen zich bang en eenzaam. Ik ben bezorgd over de veiligheid van mijn familie en vrienden, en over de toekomst,” zei Xiukun Wang, een student uit Wuhan (China), tijdens een online webinar over de geestelijke gezondheid van jongeren georganiseerd door de VN-gezant voor jongeren, Jayathma Wickramanayake

Veel jongeren zijn bang om het coronavirus te krijgen of om hun naasten te verliezen. Daarnaast vrezen ze voor de sluiting van scholen en universiteiten, gebrek aan routine en minder sociale contacten. De toegang tot geestelijke gezondheidszorg is ook ernstig verstoord.

Voor Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Algemeen Directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie, is COVID-19 niet alleen een lichamelijke, maar ook een mentale kwestie.

“De noden van jongeren op het gebied van geestelijke gezondheid zijn belangrijk en moeten een plaats krijgen in de reguliere geestelijke gezondheidszorg. Er is geen gezondheid zonder geestelijke gezondheid,” zei hij tijdens het webinar.

Grootschalige impact op geestelijke gezondheidszorg

un-youth-envoy Studies uit heel Europa tonen de impact aan van de pandemie op de geestelijke gezondheid. De Britse UNICEF Commissie stelde vast dat meer dan 60% van de Britse kinderen zich zorgen maakt over de impact van het coronavirus op hun levens. Volgens gegevens van het Belgisch gezondheidsinstituut Sciensano worden jongeren tussen 18 en 24 jaar en studenten veruit het meest getroffen door angst en depressie tijdens de crisis. Ouders in Italië en Spanje merkten op dat hun kinderen zich moeilijk konden concentreren en prikkelbaar, onrustig en nerveus waren.

Hare Majesteit de Koningin der Belgen, Advocate voor de Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen, deed een oproep om de toegang tot hulp en ondersteuning te verbeteren en om het stigma rond geestelijke gezondheid, dat velen ervan weerhoudt om hulp te zoeken, te bestrijden.

“Het is essentieel dat jongeren elkaar helpen. Ik hoop dat we allemaal sterker uit deze crisis komen. Laten we elkaar blijven steunen,” zei Koningin Mathilde tijdens het webinar.

Jezelf aanpassen op een positieve manier

Jongeren over de hele wereld hebben acties ondernomen om zich op een positieve manier aan de crisis aan te passen. Ze blijven actief, nemen tijd voor zichzelf, leren nieuwe vaardigheden en houden contact met vrienden en familie.

“COVID-19 en de aanpak van het virus zijn een enorme uitdaging geweest voor het geestelijk welzijn van jongeren. Maar we hebben ook geweldige, inspirerende verhalen gehoord van jonge mensen die zich met succes door deze uitdagingen heen hebben gewerkt en openbloeien,” zei Jayathma Wickramanayake.

Een nieuw normaal

Met het oog op de toekomst riep de VN-Secretaris-Generaal, António Guterres, op om geestelijke gezondheid “de prioriteit te geven die haar altijd is ontzegd”. Hij drong er bij regeringen op aan om ervoor te zorgen dat geestelijke gezondheidsmaatregelen centraal staan in de respons op de pandemie.

Guterres zei dat hij “hoopvol” is dat de bijdragen van jongeren de manier waarop de wereld met geestelijke gezondheid omgaat, kan veranderen.

“Jongeren hebben niet alleen sterke noden op vlak van geestelijke gezondheid, ze brengen ook innovatieve oplossingen naar voor”, zei hij.

Meest recent

Multilateralisme “onmisbaar” in de strijd tegen mensenhandel

Mensenhandel raakt mensen over de hele wereld. Volgends de laatste cijfers van het VN-Bureau...

COVID-19: België schroeft versoepelingen terug om tweede coronagolf tegen...

Tijdens een persconferentie na de Veiligheidsraad kondigde de Belgische Premier Sophie Wilmès strengere maatregelen...

COVID-19: de geestelijke gezondheid van jongeren in het gedrang

Jongeren over de hele wereld delen gevoelens van angst, onrust, boosheid, verdriet en rouw...

Port of Antwerp: pionier onder duurzame havens

Uit onze #SDGActor-reeks De Port of Antwerp engageert zich om een duurzame haven te zijn...

COVID-19: Dynamische kaarten visualiseren haalbaarheid social distancing in Nederland

Nu steeds meer landen in Europa hun coronamaatregelen versoepelen en er meer burgers weer...