A-Z indexsite

Duurzamere en ethischere smartphones

Uit onze #SDGActors-reeks.

Smartphones brengen CO₂-uitstoot, vervuiling en risicovolle werkomstandigheden met zich mee. Van de meer dan 10 miljard smartphones die sinds 2007 wereldwijd werden verkocht, wordt slechts 15% ingezameld voor recycling en blijven 14 miljoen smartphones in de onderste lade van onze kast liggen. Recyclen of “ethische” smartphones gebruiken zijn mogelijke oplossingen om de negatieve impact van smartphones te beperken.

Deze technologische pareltjes hebben een enorme ecologische voetafdruk. Ze worden vaak ontworpen in de Verenigde Staten, Japan of Zuid-Korea, vervaardigd met metalen uit Zuidoost-Azië, Australië, Centraal-Afrika of Zuid-Amerika en essentiële onderdelen uit de Verenigde Staten, Europa of Azië, dan geassembleerd in Zuidoost-Azië en uiteindelijk verkocht over de hele wereld.

Bloedmineralen

Verder is het zorgwekkend dat de metalen die in smartphones zitten, ontgonnen worden in mijnen die ecosystemen vernietigen en bodem, water en lucht vervuilen.

De werkomstandigheden in die mijnen zijn vaak betreurenswaardig en schenden de fundamentele mensenrechten. De hebzucht over die mijnen is ook de oorzaak van gewapende conflicten, vandaar de naam “bloedmineralen”. Volgens UNICEF werken minstens 40.000 kinderen in de Democratische Republiek Congo aan de winning van die mineralen.

De eerste stap om dat probleem op te lossen, is je telefoon beschermen, onderhouden en eerst te laten repareren vooraleer een nieuwe te kopen. Op die manier wordt een telefoon minder snel vervangen. Smartphones krijgen bovendien een tweede leven als ze verzameld en gerecycled worden.

Een ethische smartphone

Een andere optie waarvoor steeds meer bewuste consumenten kiezen, is een ethische telefoon aanschaffen, zoals een Fairphone.

De Nederlandse onderneming Fairphone produceert smartphones die een minimale impact hebben op het milieu, met respect voor de mensenrechten tijdens het productieproces.

Het bedrijf is lid van het United Nations Global Compact, een initiatief van de Verenigde Naties dat bedrijven over de hele wereld en uit verschillende industrietakken aanmoedigt om een duurzaam en maatschappelijk verantwoord beleid te voeren en hierover transparant te rapporteren. Via onder andere de Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen (SDG’s) wil UN Global Compact nieuwe markten en kansen creëren voor bedrijven over de hele wereld.

“De Sustainable Development Goals zijn een geweldige inspiratiebron voor ondernemers die de impact van hun onderneming op de wereld als centraal uitgangspunt nemen”, zegt Linda van Beek, UN Global Compact verantwoordelijke voor Nederland.

Groene en duurzame elektronica

Fairphone startte als sensibiliseringscampagne in Amsterdam in 2010 en produceert sinds 2013 zelf smartphones. Met hun “focus op lang houdbaar materiaal, eerlijke grondstoffen, gerecycleerd elektronisch afval en goede arbeidsomstandigheden proberen ze de problemen in de elektronica-industrie aan te pakken en bij te dragen aan de Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen (SDG’s) van de Verenigde Naties,” zegt Fairphone PR & Communications Manager Ioiana Pires Luncheon. De organisatie speelt vooral een voortrekkersrol door conflictvrije materialen te gebruiken.

Goud bijvoorbeeld wordt vooral gewonnen in goudmijnen en is een belangrijk materiaal in consumentenelektronica, omdat het de elektrische stroom goed geleidt. Fairphone werkt samen met partners die fairtradegoudmijnen ondersteunen waar veilige en milieuvriendelijke werkomstandigheden gelden en kinderarbeid uit den boze is.

Kobaltwinning is essentieel om batterijen te ontwikkelen voor elektronica en komt net zoals goudwinning niet zonder risico’s. Samen met Signify richtte ze daarom in 2018 de Fair Cobalt Alliance op en sporen ze samen andere bedrijven aan om zich aan te sluiten.

Koper en kobalt
© Fairphone

Het voordeel van de Fairphone is daarbij dat hij gemakkelijker kan gerepareerd worden en geen geprogrammeerde veroudering heeft. “Minder consumeren is een van de belangrijkste manieren voor burgers om bij te dragen aan een eerlijkere en duurzamere elektronica-industrie,” zegt Luncheon.

 

Volgens het bedrijf is er 30 tot 45% minder CO2-uitstoot als je de smartphone vijf tot zeven jaar gebruikt.

Mensen samenbrengen om te werken aan een positieve verandering voor eerlijke smartphones in de elektronica-industrie is noodzakelijk. “We kunnen niet van de ene dag op de andere het systeem veranderen: we moeten samen actie ondernemen en samenwerken met de industrie”, besluit Luncheon.

Nuttige links

Opname van een organisatie in de Benelux ‘SDG Actors’-serie van het VN Regionaal Informatiecentrum (UNRIC) weerspiegelt in geen geval de opvattingen van, noch betekent het een goedkeuring door UNRIC.

Meest recent

COVID-19: een schaduwpandemie van (seksueel) geweld

De COVID-19-pandemie legde eerder dit jaar samenlevingen over de hele wereld plat, waardoor miljoenen...

TV maakt een verschil tijdens de COVID-19-pandemie

Sinds de uitvinding van het eerste toestel in 1927, zorgt televisie voor een duidelijke...

Leven van kinderen verstoord door COVID-19

Kinderen zijn vergeten slachtoffers van de COVID-19-pandemie die hun levens overhoop gooit. Scholen die...

Elke 17 seconden sterft iemand in Europa aan COVID-19,...

Hans Kluge, regionaal directeur voor Europa van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), vertelde donderdag op een...

Guterres dringt er bij de EU op aan om...

De Secretaris-Generaal van de VN, António Guterres, heeft er vandaag bij de Europese Unie...