A-Z indexsite

Elke 17 seconden sterft iemand in Europa aan COVID-19, maar ook positieve tekenen

Hans Kluge, regionaal directeur voor Europa van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), vertelde donderdag op een persconferentie dat er 355.000 mensen zijn gestorven aan COVID-19 in de Europese regio van de WHO, waaronder 29.000 vorige week, of één persoon per 17 seconden. Kluge geeft echter aan dat er bemoedigende tekenen zijn.

In Europa zijn meer dan 15,7 miljoen COVID-19-besmettingen geteld, wat overeenkomt met 28% van het wereldwijde aantal COVID-gevallen en 26% van het cumulatief aantal sterfgevallen. In november alleen al werden meer dan 4 miljoen gevallen gemeld in de Europese regio van de WHO.

In de afgelopen twee weken meldde meer dan 80% van de landen in de regio een hoog aantal besmettingen (meer dan 100 per 100.000 inwoners) en bijna een derde meldde een zeer hoog aantal van meer dan 700 per 100.000 inwoners.

“We zien steeds meer signalen van overbelaste gezondheidssystemen, met meldingen van bijvoorbeeld Frankrijk waar de afdelingen intensieve zorg al tien dagen lang op meer dan 95% van hun capaciteit zitten en Zwitserland waar ze op volle capaciteit draaien,” vertelde dr. Hans Kluge, tijdens een persconferentie in Kopenhagen.

“Ook meldingen over uitbraken in scholen, zorginstellingen en samenscholingen lopen binnen,” voegde hij eraan toe.

Adviezen opvolgen, ontkenning en desinformatie tegengaan

Gemiddeld sterven in Europa dagelijks 4.500 mensen aan COVID-19. “Ik wil benadrukken dat telkens we ervoor kiezen om de richtlijnen op te volgen, de verspreiding van desinformatie te stoppen en ontkenning aan te pakken, we voorkomen dat er mensen sterven aan COVID-19,” zegt dr. Kluge.

Het aanscherpen van de voorzorgsmaatregelen heeft de verspreiding van het virus al vertraagd. De nieuwe wekelijkse COVID-19-gevallen zijn van 2 miljoen twee weken geleden gedaald tot 1,8 miljoen gevallen vorige week. “Het is een klein teken, maar het is in ieder geval toch een teken,” zei Kluge.

Lockdown als laatste redmiddel

In de ogen van de regionaal directeur van de WHO zijn lockdowns te vermijden. “Ik blijf bij mijn standpunt dat lockdowns een laatste redmiddel zijn.” Hij zegt dat een mond- en neusmasker geenszins een wondermiddel is, maar dat het moet worden gebruikt in combinatie met de andere maatregelen. “Als mond- en neusmaskers echter voor 95% zouden gebruikt worden, dan zouden lockdowns niet nodig zijn. Maar, als ze minder dan 60% gebruikt worden, dan is het moeilijk om lockdowns te vermijden.”

Hij zei dat er aanzienlijke nevenschade is door lockdowns, zoals meer psychische problemen, alcohol- en drugsmisbruik, gendergerelateerd geweld, verstoring van essentiële dienstverlening en een behoefte aan betere economische steun voor de getroffen mensen, met inbegrip van degenen die hun baan verliezen.

Dr. Kluge wees erop dat de overgrote meerderheid van de scholen bijna 100 opeenvolgende dagen open is gebleven.

De WHO is vastbesloten om de Europese landen te ondersteunen om de basisscholen open te houden en ervoor te zorgen dat iedereen veilig kan leren. “Kinderen en adolescenten worden niet beschouwd als de grootste verspreiders, en daarom is het geen effectieve maatregel om de scholen te sluiten om COVID-19 te bestrijden,” zegt Kluge.

“Aan de landen die deze aanpak overwegen, verzoek ik om de negatieve gevolgen van de sluiting van scholen in overweging te nemen, zoals de onderwijsresultaten en het mentaal en sociaal welzijn. Als scholen toch worden gesloten, vragen we om kinderen in kwetsbare situaties en met speciale behoeften eerst te ondersteunen, en om voor persoonlijke interactie te zorgen bij het lesgeven”, voegde hij eraan toe.

Hij stond er ook op dat kinderen moeten kunnen genieten van de komende kerst en de feestdagen. “Het zal een andere Kerstmis zijn, maar dat betekent niet dat het geen vrolijk feest kan zijn.”

Vaccinaties: hoop in de strijd tegen het virus

“Hoewel vaccins COVID-19 niet volledig zullen stoppen en geen antwoord geven op al onze vragen, zijn ze wel hoopgevend in de strijd tegen dit virus,” verklaarde de regionaal directeur voor Europa van de WHO.

“Toch kan deze belofte nooit worden waargemaakt als we niet garanderen dat alle landen toegang hebben tot de vaccinmarkt, het vaccin eerlijk wordt verdeeld, het effectief wordt ingezet en landen de twijfels voor vaccins aanpakken.”

WHO Europa beveelt ook aan om “ouderen en kwetsbaren te beschermen van seizoensgriep en hen in te enten met pneumokokkenvaccins. Bovendien kunnen heel wat besmettingen voorkomen worden door een herziening van het testbeleid, contacttracing, isolatie van gevallen en vermoedelijke gevallen, identificatie van superverspreiders en het monitoren van risicovolle situaties door gerichte tests en toezicht.”

Meest recent

COVID-19: een schaduwpandemie van (seksueel) geweld

De COVID-19-pandemie legde eerder dit jaar samenlevingen over de hele wereld plat, waardoor miljoenen...

TV maakt een verschil tijdens de COVID-19-pandemie

Sinds de uitvinding van het eerste toestel in 1927, zorgt televisie voor een duidelijke...

Leven van kinderen verstoord door COVID-19

Kinderen zijn vergeten slachtoffers van de COVID-19-pandemie die hun levens overhoop gooit. Scholen die...

Elke 17 seconden sterft iemand in Europa aan COVID-19,...

Hans Kluge, regionaal directeur voor Europa van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), vertelde donderdag op een...

Guterres dringt er bij de EU op aan om...

De Secretaris-Generaal van de VN, António Guterres, heeft er vandaag bij de Europese Unie...