Olympisch zeilster Emma Plasschaert strijdt voor een plasticvrije zee

Olympisch zeilster Emma Plasschaert op zee. Ze strijd mee tegen plastic afval
© Emma Plasschaert

Belgisch Olympisch zeilster Emma Plasschaert heeft een groot deel van haar leven op zee doorgebracht en zag zo met haar eigen ogen wat de impact van plastic afval is op onze zeeën.

De 27-jarige Emma uit de Belgische badplaats Oostende groeide op met de Noordzee voor de deur. Ze heeft wedstrijden gezeild in zeeën over de hele wereld, van Japan en Brazilië tot de Verenigde Staten en Australië. In 2018 werd Emma gekroond tot wereldkampioene in de Laser Radial klasse, een eenpersoonsboot, en deze zomer eindigde ze vierde op de Olympische Zomerspelen in Tokio.

In 2019 nam Emma voor het eerst deel aan de VN & EU Beach Cleanup-campagne, de grootste klimaatactie ooit in Oostende. In een interview met UNRIC deelt de Olympische atlete nu haar tips over hoe ook jij het verschil kan maken.

Olympisch zeilster Emma Plasschaert © Emma Plasschaert
© Emma Plasschaert

Waarom heb je besloten om mee te doen aan deze campagne?

Als zeilster zal ik altijd een schone zee promoten. Het maakt deel uit van wie ik ben, waar mijn leven om draait en waar ik voor sta. Mensen vervuilen mijn werkterrein, en als ik iets kan doen om dit te voorkomen, zal ik dat doen.

Waarom is het belangrijk om onze oceanen te beschermen tegen plastic afval?

We moeten ervoor zorgen dat we onze planeet zo schoon mogelijk houden. De oceaan is niet gemaakt om met plastic en afval om te gaan; de dieren lijden, ons ecosysteem lijdt, en uiteindelijk lijden wij er ook onder.

Welke anekdotes kan je delen over de impact van plastic afval die je op zee hebt gezien?

Dat is erg verschillend. De wateren in Japan waren bijvoorbeeld heel schoon. De baai in Rio (Brazilië) was waarschijnlijk een van de meest vervuilde plekken die ik ooit heb gezien. We zagen zelfs koelkasten en tuinmeubels in het water drijven. Het was krankzinnig. Het aantal plastic zakken dat aan de zwaarden van onze zeilboten bleef hangen, was enorm.

Je hebt onlangs deelgenomen aan de Olympische Spelen; hoe zou je het bewustzijn over het plastic afvalprobleem onder medeatleten omschrijven?

Iedereen draagt de kwestie hoog in het vaandel. Alle zeilers weigeren flessenwater te gebruiken en iedereen gebruikt brooddozen om hun maaltijden in mee te nemen.

Wat doe jij dagelijks om het milieu te helpen beschermen?

Ik probeer mijn plastic afval zo veel mogelijk te minimaliseren. Ik probeer wegwerpafval volledig te vermijden door mijn herbruikbare waterflessen en herbruikbare tassen altijd bij me te hebben, vlees te kopen bij de slager etc.

Welke tips heb je voor anderen om plastic afval te voorkomen?

Zorg ervoor dat je nooit afval laat rondslingeren. Raap afval op dat je in het park ziet, want anders vliegt het in het riviertje ernaast en belandt het in een oogwenk in onze zee. Zorg dat je geen plastic of afval bij je hebt als je een dag op pad gaat. Neem een brooddoos en een herbruikbare waterfles mee en voilà! Geen afval in je handen betekent geen afval in de oceaan!

Wat kan jij doen?

Visual van de Smurfen, de mascotte van de EU Beach Cleanup