A-Z indexsite

Photovoice: internationale studenten in België onthullen hun emancipatie met foto’s

Een beeld zegt meer dan duizend woorden en dat hebben ook de studenten van University Colleges Leuven-Limburg (UCLL), een van de VN Partners voor Academische Impact in Europa, goed begrepen. Op de internationale dag van het onderwijs, die elk jaar plaatsvindt op 24 januari, stellen ze hun ‘Photovoice’-project tentoon aan het grote publiek. De tentoonstelling, die vandaag plechtig geopend werd, vormt het sluitstuk van een onderzoek naar emancipatie en communicatie waar de studenten een semester lang aan werkten.

De ‘Photovoice’-tentoonstelling kadert in de opleiding International Education Class (PIEC), een postgraduaat voor (toekomstige) leerkrachten, een van de weinige lerarenopleidingen die steun krijgt van UNESCO. Die erkenning kreeg ze dankzij haar unieke aanpak, waarbij het creëren van interculturele dialoog, vrede en duurzame ontwikkeling centraal staan. De opleiding trekt studenten aan van alle leeftijden en verschillende opleidingsachtergronden. Ook hun geografische achtergrond is heel gevarieerd: studenten komen uit Kameroen, Turkije, Brazilië, Finland, Spanje, Nigeria en België.

Enkele foto's van de tentoonstelling
Enkele foto’s van de tentoonstelling

Centraal in de tentoonstelling staat de vraag “Wanneer voel jij je als internationale student van het PIEC-programma opgenomen in de klas, op de campus en in Leuven?” Docente Liesbeth Spanjers daagde haar studenten uit om hun antwoord met een foto uit te drukken. “Het is een empowerende onderzoeksmethode waarbij de internationale studenten zelf onderzoek doen en op die manier hun stem, die vaak niet gehoord wordt, laten horen via beeld en taal,” legt de docente ons uit.

Het resultaat is een boeiende reeks foto’s die het verhaal van de studenten brengt. Aan de hand van de foto’s zochten de studenten ook manieren om hun inclusie te verbeteren. “De studenten besloten, als onderdeel van het project, om in dialoog te gaan met de personen van onze hogeschool die bezig zijn met het internationaliseringsbeleid,” vertelt Mieke Van Ingelghem, PIEC-programmacoördinator. “Ze willen hen uitleggen welke verandering volgens hen nodig is om de situatie van internationale studenten te verbeteren.”

Sidoine en Jerry met hun kunstwerk
Twee studenten, Sidoine en Jerry, met hun kunstwerk.

De studenten zelf waren enthousiast over het project en vonden het een leerrijke ervaring. “Door onze foto’s en hun betekenis te delen, leerde ik mijn klasgenoten beter kennen en begreep ik hen beter. Ik werd me ook meer bewust van de gelijkenissen die we als internationale studenten hebben,” vertelde Alba, een studente uit Spanje. “Het project toonde me de kracht van communicatie door fotografie,” zei Miray uit Turkije. Ook Quentin, uit België, vond het een goede oefening. “Anderen horen praten over hun verlangens en moeilijkheden had een emanciperend effect.”

Kunstwerk tentoonstelling
Een foto van het centraal station in Antwerpen.

Op die manier werkt het project mee aan het bereiken van Duurzame Ontwikkelingsdoelstelling 4, of kortweg SDG 4: het verzekeren van gelijke toegang tot kwaliteitsvol onderwijs en het bevorderen van levenslang leren voor iedereen. Het laat de stem van internationale studenten horen, zodat de opleiding, de hogeschool en eventueel ook instellingen daarbuiten zich meer bewust zijn van de elementen die de inclusie en emancipatie van internationale studenten bevorderen.

Ontdek meer foto’s van de tentoonstelling en haar opening hier.

Meest recent

#SDGActors-serie: Scholieren maken podcasts in zes talen over duurzame...

Ze zijn tussen 12 en 15 jaar oud, studeren in Frankrijk, België of Duitsland...

Wereldradiodag: “We willen terug betekenis geven aan journalistiek”

Radio, wereldwijd het meest geconsumeerde medium, is een krachtig middel om een breed publiek...

België zet EU-VN samenwerking op VN-Veiligheidsraad agenda

België neemt in februari voor één maand het voorzitterschap van de Verenigde Naties Veiligheidsraad...

Amsterdam’s innovatieve oplossingen voor plastic afval

Uit onze #SDGActors-reeks. Amsterdam staat bekend voor haar uitgestrekte grachtennet, dat ongeveer 100 km lang...

Weerman, fotograaf en klimaatbeschermer aan het woord: interview met...

“Je hoeft geen extreme dingen te doen om je steentje bij te dragen aan...