A-Z indexsite

Radio biedt soelaas tijdens COVID-19-pandemie

Op Wereldradiodag (13/02) zetten we de rol van de radio voor de samenleving in de schijnwerpers. Radio is namelijk een sterk medium om mensen met elkaar te verbinden. Tijdens de COVID-19-pandemie bieden radiozenders niet alleen het laatste nieuws over de gezondheidsmaatregelen aan, maar bieden ze troost, thuis, op het werk of in het ziekenhuis, aan veel mensen die hun dierbaren niet meer konden zien.

Het medium heeft bovendien bewezen veerkrachtig te zijn: radio bestaat al meer dan 110 jaar, en heeft zichzelf telkens heruitgevonden. Ondanks een alsmaar diverser medialandschap en de opkomst van digitale communicatie, blijft radio op wereldniveau het meest gebruikte medium.

De wereld op zijn kop

“Radio is een medium dat gigantisch verbindend werkt, omdat het van hier is, van nu, snel en interactief”, zegt Michael Dujardin, Channel Manager bij Qmusic, de grootste commerciële radiozender van Vlaanderen, in een interview met UNRIC.

Nu de pandemie de wereld op zijn kop heeft gezet, hebben radiostations zich moeten aanpassen om de continuïteit van hun programma’s te verzekeren.

“Ons technisch team is erin geslaagd om op een weekend twee mobiele radiostudio’s antenne-klaar te krijgen zodat radio-DJ’s van thuis konden presenteren”, vertelt Dujardin.

dorothee-en-maarten-qmusic Qmusic-presentators Dorothee en Maarten © Qmusic

Honger naar informatie

Toen de gezondheidscrisis uitbrak, reageerde de radio op “de honger naar informatie van het publiek”, verklaart Olivier Labreuil, eindredacteur van de Nostalgie-nieuwsdienst, het meest beluisterde radiostation van Franstalig België.

“Radio (…) is het kanaal geweest waarmee de bevolking de evolutie van de pandemie van dag tot dag heeft kunnen volgen”, voegt hij eraan toe. Het verstrekt belangrijke informatie over overheidsregels, gezondheidsmaatregelen, de steeds stijgende cijfers en updates over de ontwikkeling van het vaccin.

Nostalgie richt zich op “constructief nieuws” door op feiten gebaseerde informatie te delen en te proberen de luisteraars redenen te geven om hoopvol te blijven.

“Wij hebben journalisten altijd gevraagd om ermee rekening te houden niet gewoon cijfers te geven – die vaak een bron van angst zijn – zonder die in perspectief te plaatsen met andere feiten, die doorgaans minder beangstigend zijn”, volgens Labreuil.

Journalisten moeten ook mogelijke valse en onbetrouwbare informatie doorlichten, aangezien de media tijdens de gezondheidscrisis strijden tegen een “infodemie” van desinformatie.

“Ik ben liever de laatste om over het nieuws te berichten en er zeker van te zijn dat ik geen onzin uitkraam”, legt Labreuil uit. Hij voegt eraan toe dat journalisten van Nostalgie informatie via verschillende bronnen controleren voor ze het in hun bulletins opnemen.

nostalgie-radiopresentator Nostalgie-presentator Jean-Marie Debol in de studio © Alexis Vassivière

Meer mensen stemmen af

De gezondheidscrisis heeft ook geleid tot een verandering in het luistergedrag. Hoewel het door de pandemie moeilijker is geworden om officiële luistercijfers te verzamelen, hebben radiostations vastgesteld dat meer mensen naar hun onlineplatforms luisteren.

“We merken een shift in het luistergedrag omwille van thuiswerk. Mede hierdoor zijn de online streaming cijfers (..) met 52% gestegen ten opzichte van het jaar voordien”, zegt Dujardin.

Er werden speciale programma’s opgezet om luisteraars te helpen ontsnappen aan de dagelijkse realiteit. De Vlaamse zender Studio Brussel introduceerde bijvoorbeeld het evenement “Café Quarantaine”, waarbij Belgische artiesten online concerten gaven aangezien de cafés gesloten waren. Tijdens de eerste golf lanceerde Qmusic de show “Blijf in uw kot”, in samenwerking met zuster-tv-zender VTM die verschillende presentatoren live filmde vanuit een coronaproof “kot”.

Eenzaamheid doorbreken

Radio biedt luisteraars zowel troost als een stem, nu velen afgezonderd zijn van hun vrienden en familie door de coronamaatregelen.

“Radio doorbreekt de eenzaamheid die veel mensen op dit moment ervaren. Het is van essentieel belang dat iemand met je praat, om uit te leggen wat er in de wereld en bij jou in de buurt gebeurt”, zegt Labreuil.

Radio blijft nu meer dan ooit een essentieel medium om de samenleving met elkaar verbonden te houden.

“In tijden waar mensen nood hebben aan connectie, staat radio steviger dan ooit tevoren”, besluit Dujardin.

Meest recent