COVID-19 en toerisme: Europa bij zwaarst getroffen regio’s

Toerisme

Slechts 5% van het normale aantal toeristen heeft deze zomer Parijs bezocht, een van de meest populaire toeristische bestemmingen in Europa. Hoewel de Franse hoofdstad tot de zwaarst getroffen plaatsen behoort, is het niet de enige plek die is getroffen door de pandemie. De Wereldorganisatie voor Toerisme (UNWTO) voorspelt dat het aantal toeristen in 2020 wereldwijd met 60 tot 80% zal afnemen. De Europese toeristische sector is goed voor de helft van dat aantal wereldwijd.

“We moeten de toeristische sector weer opbouwen, maar wel op een veilige, rechtvaardige en klimaatvriendelijke manier,” zei VN-Secretaris-Generaal António Guterres vandaag bij de lancering van een beleidsnota over COVID-19 en toerisme.

Volgens een recent verslag van het Europees Parlement zullen de inkomsten van hotels en restaurants in EU-lidstaten met 50% dalen, die van touroperators en reisbureaus met 70% en de inkomsten van cruises en luchtvaartmaatschappijen met 90%. Spanje, Italië, Frankrijk en Griekenland behoren tot de zwaarst getroffen landen. Volgens het 2020 Externe Sector Verslag dat onlangs door het Internationaal Monetair Fonds (IMF) werd gepubliceerd, zou het verlies aan opbrengsten uit toerisme in Griekenland en Portugal meer dan 3% van hun BBP kunnen bedragen.

In België werd volgens UNWTO van januari tot maart een daling van 21,6% in het aantal internationale bezoekers vastgesteld. Luxemburg zag een daling van 43,3% in het aantal internationale bezoekers tussen januari en april 2020 en in Nederland was er in dezelfde periode een daling van 51,2%.

De cijfers van toeristische accommodaties in de Benelux tonen ook de ernst van de crisis aan. In april van dit jaar werden nog geen 36.000 nachten in Belgische hotels geboekt, tegenover 1,8 miljoen in april 2019. De hotels in Luxemburg hebben een bezettingsgraad van minder dan 30%, volgens de Vereniging van Hoteliers, Restaurants en Café-eigenaren. Vlaanderen kreeg begin dit jaar 48% minder bezoekers vergeleken met dezelfde periode vorig jaar. In Nederland is het aantal gasten in het tweede kwartaal in 2020 met 72% gedaald ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar.

Toerisme is een van de sectoren wereldwijd die het meest is getroffen door de COVID-19-pandemie, met ernstige gevolgen voor de economie, levensonderhoud, openbare diensten en kansencreatie. Elk onderdeel van de enorme toeristische waardeketen is betrokken.

In 2020 kunnen de exportinkomsten in de sector met 910 miljard dollar dalen tot 1,2 biljoen dollar. Wereldwijd kan dit leiden tot een daling van het BBP van 1,5 tot 2,8%.

In totaal staan er 120 miljoen banen in de toerismesector op de helling. Toerisme is goed voor één op de tien banen en zorgt voor het levensonderhoud van vele miljoenen mensen in zowel ontwikkelingslanden als ontwikkelde economieën, volgens de beleidsnota van de VN-Secretaris-Generaal over toerisme en COVID-19.

“De crisis is een grote schok voor ontwikkelde economieën, maar het is een noodsituatie voor ontwikkelingslanden, vooral voor veel kleine eilandstaten in ontwikkeling en Afrikaanse landen,” zei Guterres in een videoboodschap om de beleidsnota te publiceren.

“Voor vrouwen, plattelandsgemeenschappen, inheemse volkeren en vele andere historisch achtergestelde bevolkingsgroepen is toerisme een middel tot integratie, empowerment en een bron van inkomsten geweest.”

Vrouwen, goed voor 54% van de beroepsbevolking in de sector, jongeren en werknemers in de informele economie lopen het grootste risico.

Vijf prioriteiten voor de herstart van toerisme

Om het herstel te bevorderen heeft de VN-Secretaris-Generaal in zijn beleidsnota vijf prioriteitsgebieden aangewezen.

  • De sociaaleconomische impact van de crisis verzachten.
  • De veerkracht verhogen in de volledige toeristische waardeketen.
  • Technologie in de toeristische sector maximaal benutten.
  • Duurzaamheid en groene groei stimuleren.
  • Partnerschappen bevorderen zodat toerisme de Duurzame Ontwikkelingsdoelstellingen verder kan ondersteunen.

“We moeten ervoor zorgen dat toerisme zijn positie als bron van fatsoenlijke banen, stabiele inkomens en bescherming van ons cultureel en natuurlijk erfgoed terugkrijgt,” besloot Guterres.”

Meer informatie over het coronavirus vind je op de UNRIC website.

Aanverwante artikelen: