Vandet er ved at løbe ud

0
182
Waterscarcity.Flickr Vinoth Chandar CC BY 2.0

Waterscarcity.Flickr Vinoth Chandar CC BY 2.0

Juni 2015 – Vi ved ikke hvor meget vand vi har tilbage, men én ting er sikkert: vi har langt mindre vand end vi troede.

Nye studier fra NASA, USA’s føderale myndigheder for rumfart, konkluderer, at omkring en tredjedel af jorden største grundvandsmagasiner er ved at blive udtømt på grund af menneskeligt forbrug. Og at vi har meget lidt præcis data på hvor meget vand der er tilbage i dem.

Studiet bekræfter en rapport, udgivet af FN tidligere på året, som viser, at verden vil stå i vandmangel på 40 %, medmindre vi drastisk forbedrer forvaltningen af den værdifulde ressource. Kort sagt: et betragteligt antal af verdens befolkning, fra Mellemøsten til USA, er ved at udtømme grundvandet, uden at vide hvornår det løber op.

Studierne er de første der ved brug af rumdata, karakteriserer det globale grundvandstab. I et studie for perioden 2003 til 2013 fandt forskere endvidere, at 13 ud verdens 37 største grundvandsmagasiner er ved at blive udtømte, med lidt eller ingen fornyelse.

De mest overbelastede grundvandsmagasiner befinder sig i verdens mest tørre områder, hvor befolkninger er dybt afhænge af undergrundsvandet. Klimaforandringer og befolkningstilvækst forventer at forværre problemet yderligere.

Forskningsholdet fandt, at det arabiske grundvandssystem, en vital vandressource for mere end 60 millioner mennesker, er det mest overbelastede i verden. Californiens ’Central Valley’, brugt i forbindelse med landbrug, er en anelse bedre stillet, men betragtes også som værende et af de mest overbelastede grundvandsmagasiner.

Det nøjagtige tal på hvor meget vand vi har tilbage, er ekstremt svært at måle og i estimeringerne rangerer prognoserne mellem 10 til 21,000 år.

”I vores vandknappe samfund, kan vi ikke længere tolerere denne grad af usikkerhed. Især ikke når vores grundvand er hurtigt forsvindende”, konstaterer Alexandra Richey, hovedforfatteren bag rapporten. Konklusionen ekkoes af Jay Famiglietti, seniorforsker ved NASA: ”I betragtning af hvor hurtigt vi forbruger verdens grundvandsressourcer, har vi brug for en koordineret, global indsats for at bestemme hvor meget vand vi har tilbage.”

Artiklen indgår som en del af UNRIC’s nyhedsbrev.