Malaria tager livet af mange flere end ebola

0
28
Malaria - Photo: Gates Foundation 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)

Malaria - Photo: Gates Foundation 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)

1.september 2014 – Ebola udbruddet i Vestafrika stjæler i øjeblikket alle overskrifterne i medierne. I skyggen af ebola dræber malaria dog stadig langt flere mennesker.

Siden ebola udbruddet startede har sygdommen krævet krævet 1552 ofre per 28.august. Vi glemmer dog, at der dør et barn hvert minut i Afrika på grund af malaria, selvom mængden af børn, der dør af malaria er blevet reduceret med 54 % siden år 2000.

Der dør med andre ord 60 børn i timen, 1.440 om dagen og 10.080 om ugen af malaria. På trods af at sygdommen er mulig at forebygge og kurere, er malaria stadig skyld i ca. 627.000 dødsfald per år.

Modsat ebola der kun hærger i Afrika, lever 40 % af verdens befolkning i områder, hvor de kan blive smittet med malaria. Verdenssundhedsorganisationen estimerer, at 207 millioner nye tilfælde af malaria, blev opdaget i år.

For at gøre ondt værre advarer malariaeksperter mod, at tredje generation af resistente malaria parasitter kan være på vej. Resistente former for malaria er allerede blevet observeret i Sydøstasien, men har heldigvis ikke spredt sig til Afrika, hvor sygdommen står stærkest.

For at forhindre mutationer vedtog WHO i 2007 en resolution, der skulle stoppe brugen af en enkel medicin type i behandlingen af malaria. Monoterapi skulle efter sigende øge sandsynligheden for resistens og samtidig være mindre effektiv end andre behandlinger. Desværre er missionen tydeligvis ikke lykkedes, da parasitten allerede er muteret.

Malaria har to gange tidligere udviklet resistens imod medicin, der anvendes til behandling af sygdommen. Patrick Kachur, der er ekspert i epidemier og leder af malariaafdelingen ved Centret for Sygdomskontrol og Forebyggelse (CDC) advarer derfor i et interview til IRIN News mod, at ”den effektive og præventive behandling af malaria som vi har set i det seneste årti og som har reddet tre millioner mennesker kan blive undermineret af den nye resistente sygdomsform.”

I 2014 vil ca. en halv million mennesker dø af malaria. Hvis den resistente parasit spredes kan dette tal dog vokse i de kommende år. Det er derfor alfa omega, at vi skrider til handling nu.

Relaterede artikler

Ebola – En håndterbar international nødssituation

500 dage tilbage til at nå 2015-målene

Sidste stik for Malaria