Journalistik i Syrien, et umuligt job?

0
29
Journalists in Syria

Journalists in Syria

6. januar, 2014 – Syrien er nu det farligste land for journalister. Mere end 110 nyhedsformidlere er blevet dræbt i løbet af deres arbejde i Syrien siden marts 2011 og more end 60 er i øjeblikket tilbageholdt, holdt som gidsler eller forsvundet. Dette vises i rapporten ’Journalism in Syria, impossible job?’ af organisationen Journalister uden grænser.

”De fleste journalisters bliver nødt til at rejse ind i landet med forskellige rebelgrupper. Problemet er, at der findes konkurrerende rebelgrupper i Syrien med forskellige politiske dagsordener, som ser vestlige journalister som spioner,” siger Jonathan Lundqvist, talsperson for den svenske afdeling af Journalister uden grænser.

Rutinerede krigsjournalister beskriver det at dække Syrien, som et lotteri eller russisk roulette. ”For nogle få måneder siden,” sagde en,” tog du allerede en risiko, når du tog til Syrien, men nu har du brug for en masse held for at slippe ud i live eller ikke taget til fange.”

”Krigsjournalistik har altid involveret risici, men journalister og deres assistenter bør ikke blive angrebet af den krigsførende magt. De bør ikke blive ofre for snigskytter, soldater, der affyrer mortér eller gidseltagere. Terrænet er så flydende og hovedpersonerne er så filtret sammen, at selv de mest erfarne journalister, dem, der ved, hvor de skal gå hen uden at tage store risici, mister deres jordforbindelse i Syrien. Det er svære, end i andre krige, at vide, hvem der kontrollere hvilke kvarter, at forstå alliancerne og nogen, bare at vide, hvem der er hvem. Det er et land, hvor en truende form for politisk hykleri og manipulation er blevet dyrket under årtierne med Assad-klanens styre,” skriver rapporten.

Tal fra Journalister uden grænser viser, at der har været en stor stigning i antallet af journalister, der er blevet kidnappet i 2013 (fra 38 i 2012 til 87 i 2013). De fleste af sagerne er fra Mellemøsten (71), efterfulgt af Afrika syd for Sahara (11). I 2013 blev 49 journalister kidnappet i Syrien og 14 i Libyen. Bortførelserne tog fart i Syrien i 2013 og blev mere og mere systematiske af natur, hvilke holdt mange journalister tilbage fra at tage af sted. Udenlandske journalister blev i højere grad angrebet af regeringen og af islamistiske grupper så som Islamic State i Irak, the Levant (ISIS) og Jabhat Al-Nosra, men deres syriske kollegaer var de mest udsatte. Mindst 18 udenlandske journalister og 22 syriske nyhedsformidlere er i øjeblikket bortført eller savnet.

To svenske journalister, Magnus Falkehed og Niclas Hammarström blev lørdag den 23. november bortført i Syrien. I øjeblikket findes der kun spekulationer om, hvad de to journalister tog af sted for, og indtil nu kan intet bekræftes.
”Det her er det værste, man kan komme ud for som journalist. Ingen træning i veden kan forberede dig på sådan en situation,” siger Jonathan Lundqvist.

I 2011 var Bashar Al-Assad Syriens eneste repræsentant på listen over ’Predators of Press Freedom’, som Journalister uden grænser udgiver hvert år på Verdensdagen for pressefrihed. Listen består af præsidenter, politikere, religiøse ledere, militærgrupper og kriminelle organisationer, der censurerer, fængsler, kidnapper, torturerer og dræber journalister og andre nyhedsformidlere. Med meget magt, farlige og voldelige ser disse personer sig selv hævet over loven. 

De to svenske journalister er stadig ikke blevet sat fri. Jonathan Lundqvist forklarer, at Journalister uden grænser trækker i alle mulige tråde for at få information frem om begge journalisterne.

”Vi arbejder med den information, vi får ind. Det er lidt som at lægge et puslespil. Forhåbentligt kommer et tydeligt billede frem hurtigst muligt,” siger han.