Polio skal udryddes for evigt, siger FN’s generalsekretær Ban Ki-moon

0
91

 

UNICEF repræsentant Catherine Mbengue vaccinerer et barn i Helmandprovinsen i Afghanistan

Vilde vira og skovbrande har en ting til fælles. Hvis de bliver overset, kan de sprede sig og komme ud af kontrol. Hvis der tages hånd om dem, kan de blive standset for evigt. I dag er polios flamme nær udryddelse – men gnister i tre lande truer med at antænde en global flamme. Nu er det tid til at handle”, udtaler FN’s generalsekretær Ban Ki-moon. 

Verdens kamp mod polio, erklæret for næsten et kvart århundrede år siden, var ligeså ambitiøs et forehavende som den succesfulde kampagne for at udrydde en anden stor trussel, kopper. Langsomt, men sikkert over årene, er verden kommet tættere på det mål. Polio overlever i dag kun i tre lande: Afghanistan, Nigeria og Pakistan. Det er den gode nyhed. Den dårlige: Vi er i fare for at blive ofre for vores egen succes. 

Verden består nu af en generation som hverken har været udsat for polio eller er blevet utilstrækkeligt vaccineret. Udbrud, som i Congo 2010, forbliver et minde om, at hvis virussen slår til under sådanne betingelser, kan konsekvenserne blive katastrofale.

Det internationale samfund reagerede hurtigt på nødsituationen og stoppede den spirende epidemi. I år er færre end hundrede personer blevet lammet af denne sygdom, som let kan forebygges. FN-epidemiologer advarer dog, at hvis polio ikke kontrolleres, kan fornyede udbrud invalidere så mange som en million personer indenfor et årti, mange af dem børn – de mest sårbare af sårbare. 

Denne trussel holder mig vågen om natten, fordi jeg ved, hvor nem den er at tage fat på. Min kone og jeg har personligt immuniseret småbørn i Asien og Afrika sammen med ti millioner af regeringsmedarbejdere, Rotarianere, frivillige, politiske og religiøse ledere (for ikke at nævne forældre), som har arbejdet i årtier for at sikre, at alle børn er beskyttede”, siger generalsekretæren. ”For nyligt besøgte vi Indien, som for kun to år siden var hjem for halvdelen af verdens børn med polio. Nu, takket være en fælles kamp, er vi i stand til at fejre Indiens første poliofri år i historien”. 

I løbet af de næste to uger vil to begivenheder på to kontinenter give muligheden for et gennembrud. Først vil lederne af verdens største økonomier – G8 landene – samles i den amerikanske præsidents refugium ved Camp David i det landlige Maryland den 18-19. maj. En uge efter samles verdens sundhedsministre i Geneve. 

Det kritiske tidspunkt er nu. Hvis vi investerer to milliarder nu – hvis vi kan dække et relativt beskedent underskud på en milliard – kan vi spare verden for anslået 40-50 milliarder inden 2035 i prisen for behandling, for slet ikke at tale om mange liv og mange unges fremtid”, siger Ban Ki-moon. ”Når verdens sundhedsministre samles i Geneve senere i denne måned vil de erklære en global offentlig sundhedsnødsituation og opfordre verdens ledere til at svare på truslen mod tilbagevendende polio. Som G8 lande mødes i Camp David, bør de være klar over, hvad som kommer – og anerkende denne gode mulighed for at agere i verdens folks navn.

Somalia, for at nævne et eksempel, er plaget af stort set alle menneskelige og naturlige trængsler, vi kender til – men ikke polio. Det sidste tilfælde var i 2007 ikke mindst takket være lokale kvinder som iførte sig klare gule kitler og rejste rundt i deres lokalsamfund og uddelte vaccinationer. 

De arbejdende i frontlinjen har ingen mangel på dedikation. Men de står overfor et finansielt underskud. Global Polio Eradication initiativet har kun halvdelen af de to milliarder, som det har brug for til at skaffe vacciner og indsætte personale til de sidste kampe mod sygdommen. Ordentligt udstyret kan de vinde denne kamp. ”Hvis det internationale samfund anerkender risiciene og mønstrer ressourcerne, kan vi vinde kampen mod polio – endelig og for evigt”, siger Ban Ki-moon. 

Foto: UN Photo/Khadivi