Under sålerne af islandske og afrikanske fødder

0
153
2. Geothermal Power

2. Geothermal Power

Hvad har Island og Kenya til fælles? Svaret ligger under sålerne af islandske og afrikanske fødder: varmt vand!

Da FN’s generalsekretær besøgte det geotermiske kraftværk Hellisheiði 30 km fra Reykjavik, blev han ikke kun mødt af blonde og blåøjede efterkommere af vikingerne. Han mødte også studerende fra Afrika, Asien og Sydamerika, som studerer anvendelsen af geotermisk energi til produktion af elektricitet, på det geotermiske program på FN’s universitet i Island.

På Hellisheiði foran islandske embedsmænd, medarbejdere og studerende fra FN’s universitet, sagde Ban Ki-moon i hans tale: ”I er en global leder inden for vedvarende energi, og giver verden et glimt af muligheden for en bæredygtig fremtid med lav CO2 udledning”.

Det geotermiske program på FN’s universitet viderebringer den islandske teknologiske ”know-how” til mange udviklingslande, som f.eks. Kenya. 500 fagfolk fra 50 lande er allerede blevet færdiguddannet fra det geotermiske program.

Kenya var det første afrikanske land til at bore efter geotermisk energi, og andre udviklingslande nyder godt af det geotermiske program ledet af islandske videnskabsmænd. Siden 1979 har programmet, som er et partnerskab mellem universitetet og den islandske regering, været i funktion, og er samtidig med til at booste geotermiske projekter verden rundt.

Færdiguddannede fra Kenya er nu blandt de førende specialister inden for geotermisk udvikling i området Rift Valley (Den Østafrikanske Rift). Kenya håber på at generere omkring 27 procent af landets elektricitet fra geotermiske kilder i Rift Valley inden 2031. Adskillige andre lande langs Rift Valley har det samme potentiale.

Generalsekretæren påpegede ved et foredrag på Islands Universitet, at bæredygtig energi er yderst vigtigt for at imødekomme globale udfordringer.

”Island tager store skridt for at fremme bæredygtig energi, både hjemme og rundt om i verden. Jeg har set det med mine egne øjne og jeg beundrer jeres indsats”, sagde Ban Ki-moon. ”Energi vil være kritisk for at hjælpe os med at undgå de værste påvirkninger af klimaforandringer og lave en hårdt tiltrængt overgang til en bæredygtig udvikling”.

Geotermisk energi er en vedvarende energiform. Ved udnyttelse af geotermisk energi indvindes varme som strømmer mod jordens overflade fra jordens indre.

Mange udviklingslande har store geotermiske ressourcer. Mere end 20 lande i verden udnytter i dag geotermisk energi til at skabe elektricitet og mere end 70 lande anvender til en vis grad geotermiske ressourcer til opvarmning. I Danmark er det muligt at udnytte den geotermiske energi til opvarmning i form af fjernvarme, men med de temperaturforhold, der er i undergrunden i Danmark, er der ikke umiddelbart basis for produktion af elektricitet.

Ban Ki-moon er ikke ubekendt med geotermisk energi, siden han allerede på første hånd har set arbejdet af det geotermiske kraftværk Olkaria i Kenyas Rift Valley, 105 km nordvest fra hovedstaden Nairobi. Anna Wairimu Mwangi, en geofysiker fra Kenya og uddannet fra FN’s universitet I Island, er overbevist om at hendes land er på vej i den rigtige retning. ”Jeg tror på at geotermisk energi er fremtiden. Det er en ressource der er vedvarende”, fortalte hun.

Siden Island har været en af pionererne til at anvende denne ukonventionelle energikilde, har landets forskere og ingeniører ledet udviklingen af partnerskabet. ”Dette er et sted for udveksling af idéer og viden”, sagde Ingvar Birgir Fridleifsson, direktør for det geotermiske program på FN’s universitet. ”Kapacitetsopbygning inden for vedvarende energiteknologi er afgørende, især i udviklingslande, fordi det er hvor den største tilvækst i energiforbruget vil forekomme”.