UNHCR: Vi må sætte en stopper for død på havene

0
113
Foto: UNHCR

Foto: UNHCR

26. juli 2014 – Mere end 260 mennesker er døde eller er forsvundet imens de har forsøgt at krydse Middelhavet for at komme til Europa. Og det er bare inden for de sidste 10 dage.

Ifølge FN’s Flygtningehøjkommissariat (UNHCR) beretter de overlevende om foruroligende begivenheder, som for eksempel masse-drukninger, kvælning og mistanke om et tilfælde af knivstikkeri. Den barske optælling ender på omkring 800 døde på havet indtil videre i år, sammenlignet med 600 dødsfald i hele 2013, og 500 i 2012.

Tragedierne understreger krisen langs Europas kyster, da mange flygter fra Eritrea, Syrien og andre lande der er splittet af vold, for at finde sikkerhed i Europa. På rejsen risikerer de deres liv i hånden på smuglere.

“At 260 mennesker er døde på mindre end ti dage på de mest horrible måder, er et klart tegn på, at Middelhavs-krisen er forværret”, sagde António Guterres, FN’s højkommissær for flygtninge. “Europæere må gøre noget med det samme for at stoppe denne katastrofe, der er blevet langt værre i 2014.”

Mere end 75.000 flygtninge og immigranter ankom til Italien, Spanien og Malta over havet, i det første halvår af 2014. Det er 25 % flere end de 60.000 der tog samme rejse i hele 2013, og over tre gange flere end de 22.500, som ankom i hele 2012. Italien modtog det største antal af ankomne (63.884), dernæst Grækenland (10.080), Spanien (1.000) og Malta (227). Yderligere 21.000 flygtninge og migranter er ankommet til Italien siden 1. juli. Det højeste antal kommer fra Eritrea, Syrien og Mali. De fleste tog turen fra Nordafrika, primært Libyen.

Mange af dem, næsten 11.000, var børn. De fleste af børnene (cirka 6.500) var fra Eritrea og rejste på egen hånd eller adskilt fra deres familie.

I løbet af weekenden 19-20. juli alene, reddede italienske og maltesiske myndigheder i samarbejde med flere kommercielle fartøjer 8.000 mennesker. Guterres takkede både Italien og Malta for indsatsen, men udtalte, at de europæiske lande må gøre mere ved indsatsen. Han bad regeringer om at styrke redningsoperationer, give hurtig adgang til asylprocedurer for dem der har brug for beskyttelse, og tilbyde lovlige alternativer til de farlige rejser over havet.

Reddede flygtninge og migranter har rapporteret om at have givet hele deres opsparing til smuglere, for at kunne rejse i overfyldte gummibåde, der ikke er lavet til at krydse havet. Her bliver de stuvet sammen på få kvadratmeter, uden adgang til mad, vand eller redningsveste. Rejsen kan tage mellem 1 og 4 dage, afhængigt af vejret, havet og forholdene. I flere tilfælde har folk været strandet i mere end to uger før de er blevet reddet.

Den 14. juli reddede de italienske myndigheder 12 mennesker, 40 mil fra Libyens kyst. De overlevende sagde, at 121 mennesker havde været ombord på gummibåden. Passagererne gik i panik, da gummibåden begyndte at lukke luft ud i den ene side og begyndte at kæntre. I alt er 109 personer forsvundet, fortalte en mand der mistede sin gravide kone i forbindelse med hændelsen.

Den 15. juli blev 29 mennesker fundet døde på en fiskerbåd, angiveligt af iltmangel. Det italienske politi arresterede i denne uge fem mænd, som er mistænkt for at have myrdet og kastet mere end 100 migranter overbord. Der er forlydender om, at op til 131 mennesker er forsvundet og frygtes døde efter at nogle blev stukket ned og andre kastet overbord, da de prøvede at undgå at indånde gifte dampe nede under dækket.

UNRIC’s relaterede links:

Om flygtninge.

Generalsekretæren om migration og fremmedhad.

UNRIC’s baggrundsmateriale om Syrien.
UNRIC’s baggrundsmateriale om migration.
UNRIC’s nyhedsbrev om migration.