PÄÄSIHTEERIN VIESTI MAAILMAN PAKOLAISPÄIVÄNÄ

Monien meistä ei tarvitse missään vaiheessa kokea kauhua, pelkoa, konflikteja tai vainoa, kuten miljoonien kodeistaan paenneiden ihmisten. Unohdamme helposti, että monet pakolaiset ovat aivan kuten me: heillä on koti, perhe, työ ja unelmia, mutta he ovat joutuneet jättämään ne löytääkseen turvallisen paikan vierailta seuduilta. Näiden epävarmassa tilanteessa elävien tavallisten ihmisten täytyy kerätä poikkeuksellisen paljon rohkeutta selviytyäkseen päivästä toiseen ja rakentaakseen uudelleen rikkinäiset elämänsä.

Tänä maailman pakolaispäivänä kunnioitamme miljoonien pakolaisten lannistumattomuutta ja suurta rohkeutta. Monet pakolaiset ovat kärsineet valtavasti menettämättä kuitenkaan toivoaan. He ovat pystyneet voittamaan epätoivon ja aloittamaan uuden elämän mahdottomalta vaikuttavissa olosuhteissa. Heidän rohkeutensa näkyy joka päivä Aasian ja Afrikan pakolaisleireillä, joissa kokonaiset perheet käyvät tunneilla oppiakseen uusia taitoja. Samaan aikaan he odottavat kiihkeästi paluuta kotiin, jotta he voisivat alkaa rakentaa uudelleen elämäänsä ja kotimaataan. Afganistanissa, Angolassa, Sierra Leonessa ja kymmenissä muissa maissa miljoonat pakolaiset ovat palanneet sodan runtelemiin kotimaihinsa luottaen parempaan tulevaisuuteen. Kaupungeissa eri puolilla maailmaa pakolaiset, jotka eivät ole voineet palata kotimaahansa, ovat tuoneet uutta elämää, hyvinvointia ja kulttuurin monimuotoisuutta heidät vastaanottaneisiin yhteisöihin.

Yli viidenkymmenen vuoden ajan YK:n pakolaisasiain päävaltuutettu on ollut velvollinen ja oikeutettu auttamaan yli 50 miljoonaa kotinsa jättänyttä ihmistä rakentamaan uudelleen rikkinäistä elämäänsä. Nykyään 115 maassa YK:n pakolaisjärjestön UNHCR:n henkilökunta auttaa 17 miljoonaa pakolaista ja muita asianomaisia myös maailman vaarallisimmilla alueilla ja vaikeissa olosuhteissa. He saavat rohkeutensa varmasti juuri niiltä ihmisiltä, kenen hyväksi he työskentelevät. Eräs UNHCR:n työntekijä totesi kriisin keskellä: jos kaikkensa menettäneet pakolaiset eivät luovu toivosta, niin kuinka mekään voisimme.

Jokaisen pakolaisen tarina on erilainen ja jokaisen menetykset ovat henkilökohtaisia. Mutta maailman pakolaispäivänä me kaikki voimme ihailla heidän yhteistä rohkeuttaan ja sitkeyttään voittaa vaikeudet rakentaakseen parempaa tulevaisuutta.