Sri Lanka: YK vaatii suojelemaan taisteluiden jalkoihin jääneitä siviilejä

YK:n humanitaarisesta avusta vastaava apulaispääsihteeri John Holmes saapui sunnuntaina Sri Lankaan tarkoituksenaan painostaa konfliktin osapuolia sallimaan taisteluiden jalkoihin jääneiden siviilien evakuointi. Taistelut ovat keskittyneet pienenevälle alueelle Sri Lankan koillisosassa, jonne armeija on saartanut tamilikapinalliset.

”Kuukausia kestäneet taistelut ovat verottaneet kauhealla tavalla konfliktialueelle loukkuun jäänyttä siviiliväestöä”, Holmes painotti kaksi päivää kestävän Sri Lankan matkansa alussa.

Holmes, joka toimii myös YK:n humanitaarisen avun koordinaattorina, vaati Sri Lankan tamilikapinallisten LTTE -järjestöä eli tamilitiikereitä sallimaan siviilien evakuoinnin, jättämään hallussa pitämänsä maakaistaleen ja laskemaan aseensa. Sissien hallussa olevalla alueella arvioidaan olevan yhä noin 50 000 siviiliä.

Lisäksi Holmes kehotti hallitusta rajoittamaan varsinaisia taistelutoimia sekä lopettamaan raskaiden aseiden käytön konfliktialueella.

Lähde: UN News, 26.4.2009.