YK:n pääsihteeri: Polio tulee poistaa pysyvästi

Ban Ki-moon antaa poliorokotetta lapselle Angolassa

Ban Ki-moon antaa poliorokotetta lapselle Angolassa

”Viruksilla ja metsäpaloilla on kaksi yhteistä ominaisuutta. Jos niihin ei kiinnitetä huomiota, ne voivat levitä hallitsemattomasti. Asianmukaisella käsittelyllä ne voidaan kuitenkin tukahduttaa pysyvästi. Polioviruksen liekki on onnistuttu sammuttamaan lähes kokonaan – mutta polioesiintymät kolmessa maassa uhkaavat kasvattaa tulta ja levitä maailmanlaajuisiksi. Nyt on aika toimia,” toteaa YK:n pääsihteeri Ban Ki-moon.

Yli neljännesvuosisata sitten aloitettu taistelu poliota vastaan on ollut kunnianhimoinen tehtävä. Vastaava taistelu on käyty toisen terveysriskin, isorokon, poistamiseksi.

Hyvä uutinen on, että vuosien kuluessa tavoitteessa on edetty ja poliota esiintyy enää Afganistanissa, Nigeriassa ja Pakistanissa. Vastapainona ovat kuitenkin huonot uutiset: olemme vaarassa joutua oman menestyksemme uhreiksi.
Maailman väestö koostuu nyt ikäpolvesta, joka ei ole joko koskaan altistunut poliolle tai jota ei ole rokotettu riittävästi sitä vastaan. Näissä olosuhteissa polion esiintyminen, kuten tapahtui Kongossa 2010, voi olla kohtalokasta. Polion poistamiseksi on taisteltava nyt, kun meillä on mahdollisuus poistaa virus maailmasta pysyvästi.

Nopea kansainvälinen reaktio pysäytti alkavan epidemian polion viimeaikaisissa esiintymistapauksissa. Tänä vuonna alle sata ihmistä on halvaantunut helposti vältettävän polioviruksen takia: lähes kaikki tapaukset ovat olleet mainituissa kolmessa maassa. Jos virusta ei kuitenkaan kontrolloida, YK:n tartuntatautiasiantuntijat varoittavat, että uusi polioepidemia voi vammauttaa jopa miljoona ihmistä tulevan vuosikymmenen aikana. Monet uhreista ovat lapsia, jotka ovat kaikista ryhmistä haavoittuvaisimpia.

“En saa nukuttua öisin, sillä tiedän kuinka helppoa polioriskin poistaminen olisi. Olemme vaimoni kanssa antaneet poliorokotteita lapsille Aasiassa ja Afrikassa, kuten kymmenet miljoonat muut hallitusvirkamiehet, Rotarit, vapaaehtoiset, poliittiset ja uskonnolliset johtajat sekä vanhemmat, jotka ovat taistelleet jokaisen lapsen rokotesuojan puolesta jo vuosikymmeniä,” Ban sanoo.

”Viimeisimpänä kävimme Intiassa, missä vain kaksi vuotta sitten asui puolet maailman polioon sairastuneista lapsista. Nyt pystyimme juhlistamaan yhteistyön tuloksena saavutettua ensimmäistä poliovapaata vuotta Intian historiassa.”

Seuraavan kahden viikon aikana kaksi tapahtumaa kahdessa eri maanosassa tarjoaa mahdollisuuden läpimurtoon. Ensin maailman johtavien talousmaiden päämiehet tapaavat Yhdysvalloissa G8-kokouksen merkeissä 18. ja 19. toukokuuta. Viikon kuluttua tästä maailman terveysministerit kokoontuvat Genevessä.  

”Tämä on äärimmäisen tärkeä hetki. Jos investoimme nyt 2 miljardia dollaria – olettaen että voimme kattaa suhteellisen vaatimattoman miljardin alijäämän – voimme säästää arviolta 40–50 miljardia dollaria hoitokuluissa vuoteen 2035 mennessä, puhumattakaan polion uhrien tulevaisuudesta,” Ban Ki-moon toteaa.

”Maailman terveysministerit julistavat maailmanlaajuisen kansanterveydellisen hätätilan kokoontuessaan Genevessä ja pyytävät maailman johtajia vastaamaan polion leviämisen uhkaan. G8-kokouksessa tulisi ennakoida tämä ja huomata mahdollisuus maailman väestön puolesta toimimiseen”.

Esimerkiksi Somalia, joka on muutoin joutunut kohtaamaan lähes kaikki mahdolliset vastoinkäymiset, on säästynyt poliolta. Viimeinen tapaus todettiin vuonna 2007. Kiitos tästä kuuluu osaksi paikallisille naisille, jotka jakoivat rokotustippoja omissa yhteisöissään.

Polion vastaisilta taistelijoilta ei puutu määrätietoisuutta – mutta rahoitus on tiukoilla. Polion poistamiseen keskittyvä The Global Polio Eradication Initiative pystyy rahoittamaan vain puolet tarvittavasta kahdesta miljardista dollarista, jolla se voisi hankkia rokotteita ja niiden antamiseen tarvittavaa henkilökuntaa. Oikeilla varusteilla taistelun voittaminen on mahdollista.

”Jos kansainvälinen yhteisö kerää resursseja yhdessä, voimme voittaa taistelun poliota vastaan – pysyvästi,” Ban Ki-moon toteaa.


Kuva: UN Photo/Evan Schneider