YK:n ruokaohjelma on tehnyt 500 miljoonaa dollarin hätäpyynnön lisärahoituksesta kattaakseen huimasti kohonneiden elintarvikkeiden kulut

Tänä vuonna WFP on suunnitellut ravitsevansa päivittäin 73 miljoonaa ihmistä maailmanlaajuisesti. Pelkästään Darfurissa järjestö ravitsee kolme miljoonaa ihmistä päivittäin. Pysyäkseen tavoitteessaan WFP tarvitsee 500 miljoonaa yhdysvaltain dollaria pelkästään kattaakseen kulut, jotka ovat syntyneet kohonneista elintarvikkeiden hinnoista. WFP:n hankinnoista 80 prosenttia tehdään kehitysmaissa.

Ruoan hinnan noustua aliravitsemuksen ja nälänhädän uhkat ovat kasvaneet. Maailman köyhin väestönosa on näille vaaroille alttiina. Tilanteeseen on puututtava välittömästi ja tehokkaasti. Lahjoittajille 20. maaliskuuta osoittamassa kirjeeessä Josette Sheeran, Maailman ruokaohjelman (WFP) toiminnan johtaja, odottaakin hallituksilta välittömiä toimia, että apua tarvitsevien  elintarvikkeiden saantiin ei tarvitse asettaa rajoituksia.

Peruselintarvikkeiden kuten vehnän, maissin ja riisin hinnat ovat ennätyskorkealla ja maksavat jopa 50 prosenttia enemmän kuin puoli vuotta sitten. Lisäksi, maailman ruokavarastot ovat historiallisen pienet. Tämän syyksi on katsottu suurten kansantalouksien, kuten Kiinan ja Intian kulutuksen kasvu, mutta myös ilmastoon liittyvät tekijät, kuten hirmumyrskyt, tulvat ja kuivuus ovat pilanneet viljasatoja laajalti eri puolilla maailmaa. Öljyn korkea hinta on nostanut elintarvikekuljetusten ja lannoitteiden kustannuksia. Eräiden asiantuntijoiden mukaan biopolttoaineiden käyttö on vähentänyt ihmisten saatavilla olevan ruuan määrää. WFP on tehnyt paljon työtä pienentääkseen kustannuksia, esimerkiksi ostamalla 80 prosenttia käyttävistä ruokavaroista paikallisilta ja lähialueiden markkinoilta.

Vaikka hinnat ovat nousseet voimakkaasti, uusimpien arvioiden mukaan WFP käyttää projekteissaan 3,4 miljardia dollaria 78 maassa. Tämä summa ei kuitenkaan kata mahdollisia hätätilanteita, WFP:sta kerrotaan. 
WFP:n mukaan nousevat hinnat tarkoittavat myös sitä, että maailman köyhimmät ihmiset joutuvat käyttämään suuremman osan tuloistaan elintarvikkeisiin, mutta myös turvautumaan ruoka-avustuksiin. Tämä vaikuttaa myös ruoan laatuun ja määrän, useimmiten ruoka ei ole ravinnepitoista.

Sheeranin mukaan kamppaillessaan kiireellisten apua tarvitsevien kohteiden kanssa WFP tulee myös tekemään töitä sen eteen, etta eri maiden hallitukset ja muut YK:n virastot saadaan sitoutettua mukaan pitkäkestoisiin ratkaisuihin.

WFP:n mukaan maat joissa hintojen nousulla odotetaan olevan suora vaikutus ovat Zimbabwe, Eritrea, Haiti, Dijbouti, Gambia,  Tadžikistan, Togo, Togo, Tšad, Benin, Myanmar, Kamerun, Niger, Senegal, Jemen ja Kuuba.