Det fortabte paradis?

0
46
Foto: Julien Joly

Foto: Julien Joly

31. marts 2014 – Hornstrandir, den nordligste del af Island, har været forladt i over et århundrede, siden de sidste nybyggere forlod deres gårde tæt ved Polarcirklen. På en klar dag kan gletsjerne på indlandsisen og på den ligeså ubeboelige østkyst af Grønland, ses i horisonten. Dette fjerne og isolerede område, er kendt for sit urørte landskab og huser kolonier af havfugle, der nyder fraværet af mennesker. Eller det var i hvert fald hvad den franske fotograf Julien Joly forventede at se, da han rejste rundt i området.

Plastikaffald ved kysten var en af de sidste ting, han regnede med at se.

”Jeg troede, at kysterne i områder som Hornstrandir nærmest ville være urørte af mennesker” sagde han i et interview med det nordiske nyhedsbrev. ”Jeg var endnu mere overrasket over at se at noget af affaldet befandt sig i maven på fugle og havdyr.”

Den amerikanske Nationaladministration for Hav og Atmosfære (National Oceanographic and Atmospheric Administration) antager, at plastikaffald dræber omkring 100.000 havpattedyr årligt, og derudover også millioner af fugle og fisk.

I stedet for at vise fotos af uberørt natur, kom Joly hjem til Frankrig og fremviste billeder af plastikaffald på Islands kyster i et galleri i byen Rennes i Bretagne.

”Jeg var på en ekspedition med en gruppe mennesker fra det Arktiske Center for Ræve. Da vi nåede til Hornstrandir gik vi forbi en lang strand fuld af flerfarvede stykker af ødelagte pontoner og fiskenet. Det var alt sammen var bragt dertil af strømmen, fortalte de islændinge, der var med.”

Den islandske NGO Den Blå Hær (Blái herinn), har brugt 49.000 arbejdstimer på frivilligt at rense kysterne i løbet af de sidste to årtier.

Tómas Knútsson, som er grundlæggeren af NGO’en, siger: ”Billederne viser desværre situationen som den er nu. Hvor end det er muligt, fører strømmen drivtømmer og affald, som for eksempel fiskegrej, plastik og dæk, op på land. At dømme ud fra hvad der står på dem, kommer de fra mange forskellige lande.”

Heriblandt Kina, ifølge Jolys fotos. Men Knútson siger, at fiskegrejet mest kommer fra islandske kuttere. ”Fiskere smider en masse affald i havet, selvom nogle ejere har lavet totalforbud mod det.”

Forbundet af islandske fiskekutter-ejere (LIU) har i en årrække lavet kampagner imod forurening fra islandske fiskekuttere og i mere end et årti har forbundet systematisk frasorteret fiskegrej lavet af syntetiske materialer. ”Så vidt jeg ved, er der ingen anden fiskernation, der tager det her problem så seriøst som vi gør”, fortalte Guðlfinnur G. Johnsen, forbundets tekniske konsulent, til det nordiske nyhedsbrev.

Den islandske turistindustri promoverer Island som en naturlig og ”ren” destination. Ifølge Joly har de al mulig grund til at tage problemet seriøst. Han fortæller at han fik en voldsom reaktion i Island, men endnu voldsommere i udlandet.
”Tilbagemeldingen fra islændinge var, at de beklager situationen meget. Reaktionen var endnu voldsommere i Frankrig, fordi vi opfatter Island som et slags naturparadis. Disse billeder har chokeret de mennesker, der har gæstet udstillingen. De kan næsten ikke tro, at disse billeder blev taget tæt på Polarcirklen. Jeg håber, at chokket hjælper dem til at forstå, hvor stort et problem det her er.”