Første Verdenskrig: Århundredeårsdagen for forandring i den nordiske region

0
47
Billede: Gravstenen for en af de mange soldater, født i de nordiske lande, som døde i WWII. Thorvaldur J Thorvaldsson, født i 1896 på gården Urriðaà in Myrarsýals i Vestisland. Han døde i kamp for den canadiske hær i Nordfrankrig 16. august 1918.

Billede: Gravstenen for en af de mange soldater, født i de nordiske lande, som døde i WWII. Thorvaldur J Thorvaldsson, født i 1896 på gården Urriðaà in Myrarsýals i Vestisland. Han døde i kamp for den canadiske hær i Nordfrankrig 16. august 1918.

Tusinder af hvide gravsten for faldne soldater i Første Verdenskrig dækker det frodige landskab omkring byen Ypres i den sydvestlige del af Belgien.

På den sidste dag af det berømte slag ved Passchendaele, blev en menig i den 27ende batalion i den canadiske hær dræbt – en af 850.000 allierede eller tyske soldater der mistede livet i en 4-årig kamp om kontrollen af byen Ypres i den vestlige del af Flandern i Belgien.

Mange nordiske navne kan ses blandt de tusinder af faldne fra hærene fra Det Britiske Imperium på Menin-porten i Ypres. Iblandt dem en canadisk menig Sigurbjörn Jóhannesson, som var blandt de tusinder af canadiere og amerikanere af nordisk oprindelse som meldte sig – nogle endda frivilligt – til de to nordamerikanske hære. 144 af de 1.245 canadiske og amerikanske soldater af islandsk oprindelse, som kæmpede i krigen, blev dræbt, heraf var mange født i Island som det var tilfældet med menig Jòhannesson. Han var ikke født i Montreal eller Vancouver, men i Pálssel, på en lille gård i Laxárdalur i den vestlige del af Island.

I 2014 vil fejringen af 200-året for fred mellem de nordiske lande blive massiv, men Første Verdenskrigs store indflydelse – som ofte overskygges af Anden Verdenskrig – skal ikke overses. Selvom soldaterne ikke kæmpede under deres egne landes flag, omkom tusinder af mennesker fra Norden, som en direkte eller indirekte konsekvens af verdenskrigen.

De var ikke kun soldater på de allieredes side. 30.000 etnisk danske soldater fra den daværende nordlige del af Slesvig, som dengang var under tysk herredømme, blev indkaldt til den tyske hær, heraf mistede 5.000 livet. Mange flygtede til Danmark, for at undgå indkaldelsen. Derudover blev 275 danske handelsskibe sunket, og 700 sømænd mistede livet.

Norge var neutralt, men handelsflåden blev brugt af de allierede til en sådan grad, at Norge blev døbt ”den neutrale allierede”. Halvdelen af den norske flåde blev sunket af tyske ubåde og 2.000 sømænd blev dræbt.

For eksempel var der en nordmand, der kæmpede i den franske Fremmedlegion og fik en udmærkelse, og en svensk kaptajn Angman, der kæmpede med Det Osmanniske Rige i Persien, han blev tortureret efter at være faldet i hænderne på nogle lokale russisk allierede. I Sverige var det især på grund af fødevaremangel, at svenskerne kunne mærke krigens konsekvenser.

Selvom de neutrale nordiske lande undgik sådanne traumer, som den senere Anden Verdenskrig betød for Danmark og Norge, havde 1914-1918-krigen stadig store konsekvenser for landene.

Finland var stadig del af Det Russiske Imperium, og selvom finnerne generelt ikke længere blev indkaldt til imperiets hær, var der nogle finske officerer, der gjorde tjeneste i hæren, deriblandt Carl Gustav Manerheim, Finlands uafhængighedshelt. Mere end 100.000 russiske tropper blev sendt til Finland i 1917, for at undgå tysk invasion i Rusland igennem landet.

Den russiske revolution forandrede meget, og i december 1917, erklærede Finland sig uafhængigt. En blodig borgerkrig mellem de ”røde” og ”hvide” fulgte. De førstnævnte var støttet af bolsjevikkerne og de sidstnævnte var støttet af tyskerne, som besatte Helsinki i april 1918.

Finlands uafhængighed blev stadfæstet med Versailles-traktaten i 1919. Sverige forblev neutralt, men led under alvorlig fødevaremangel, på grund af den britiske blokade.

I kølvandet på de allieredes sejr, blev den nordlige del af Slesvig (Sønderjylland) igen dansk. Islands suverænitet blev vedtaget af Danmark i 1918 efter forhandlinger af en ny traktat.

De nordiske landes neutralitet i krigen, reddede mange soldaters liv. Men krigen muliggjorde samtidig udbruddet af Den Spanske Syge, som dræbte flere mennesker end våben havde gjort, både i Norden og alle andre steder. 3-6 % af verdens befolkning døde på grund af sygdommen.