Kunstner, aktivist og FN Ambassadør Annie Lennox giver sin stemme til kvinder smittet med HIV

0
103
alt

   

                     alt

Forsanger i bandet Eurythmics og solo-artist Annie Lennox er verdenskendt for sin succesfulde sangkarriere, der har strakt sig over 3 årtier. I sin nye rolle som FN ambassadør, låner hun sin stemme til de millioner af kvinder og piger, der lider af AIDS – et emne, der står hende nært som mor til to døtre. 

”Som kvinde og mor har jeg personlig erfaring med hvad det vil sige at være forældre og jeg forstår hvor dyrebare alle børn er for deres forældre” sagde Lennox i et interview med FN’s nyhedstjeneste.

”Dét er noget, der er helligt og hvis vi som mødre ikke får redskaberne til at overleve og klare os, uddanne og opfostre og beskytte vores egne børn, så er der noget virkelig galt.”

På globalt plan lever omkring 16 millioner kvinder over 15 år med HIV og i sub-Sahara Afrika udgør kvinder ca. to tredjedele af folk der er smittet med HIV, ifølge UN-AIDS, FN’s program for HIV og AIDS. I mange dele af verden har kvinder en højere risiko for at blive smittet med HIV end mænd.  

For Annie Lennox, der blev udpeget til international goodwill ambassadør for UN-AIDS i juni i år, er social aktivisme intet nyt. Hun har tidligere arbejdet med organisationer som Oxfam, Amnesty International og Greenpeace.

Men det var efter en tur til Sydafrika i 2003, hvor hun var inviteret til at optræde til åbningen af Nelson Mandela’s globale HIV/AIDS oplysningskampagne (den såkaldte 46664 fond) at Annie Lennox blev mere involveret i sagen.

Under den tur – og under flere efterfølgende besøg i Sydafrika – lærte Annie Lennox mere om AIDS og HIV’s indflydelse på landet, som Nelson Mandela beskrev for hende som folkemord. Hun besøgte klinikker og børnehjem for at få et førstehåndsindtryk af epidemien.

”Da jeg forlod Sydafrika efter de oplevelser, forstod jeg at det her var noget jeg blev nødt til at tale om. Det har berørt mig virkelig dybt.”

Ifølge UNAIDS har Sydafrika den største befolkning i verden der lever med HIV og ud af de ca. 5,7 millioner mennesker der lever med sygdommen, er ca. 3,2 millioner kvinder og 280.000 er børn under 14 år.  

Jo mere Annie Lennox lærte om emnet, desto mere følte hun et behov for at gøre mere og gøre noget mere konkret. I oktober 2007 lancerede hun ”SING” kampagnen for at øge opmærksomheden omkring AIDS og HIV og for at støtte kvinder og børn der er ramt af AIDS epidemien i Sydafrika.

Hun er også medlem af “Treatment Action” kampagnen, der er en græsrodskampagne i Sydafrika, der arbejder for AIDS og HIV smittedes rettigheder. Desuden er hun for nylig blevet udpeget til særlig AIDS og HIV udsending i sit hjemland Skotland.

I sin nye rolle i UNAIDS vil Annie Lennox sætte fokus på emner som ligestilling, vold mod kvinder og stigmatisering, samt arbejdet for at hjælpe kvinder og piger til bedre at kunne beskytte sig selv mod AIDS og HIV.

I sidste måned deltog hun, sammen med UNAIDS director Michel Sidibé i ”Women Deliver 2010 ” konferencen, hvor de opfordrede til større investeringer i kvindesager, med henblik på at nå 2015-mål nr. 5 om reduktion af mødredødelighed. 

De gentog desuden opfordringen til at kæmpe for at udrydde mor-til-barn HIV smittevejen. Mere end 90 procent af de spædbørn og børn, der er smittet med HIV bliver smittet ad denne vej, enten gennem graviditet, fødsel eller amning. Uden behandling vil ca. 1 ud af 3 børn der er født af en mor med HIV selv blive smittet, oplyser UNAIDS.

Senere denne måned vil Annie Lennox sammen med sine FN partnere deltage i den internatonale AIDS konference i Wien, der samler HIV/AIDS professionelle, politikere, personer der lever med HIV og andre, der er kæmper for at stoppe epidemien.

Annie Lennox understregede at et stærkt lederskab er helt afgørende for at overkomme de forhindringer der er for at forhindre AIDS og HIV og til effektivt at stoppe epidemien.

“Jeg tror, at hvis vi har ledere, der er villige til at bekæmpe problemet, til at arbejde sammen med civilsamfundet, til at arbejde sammen med regeringer og med systemet… så er der en chance.”

Hun fremhævede at når Sydafrika kan gøre fremskridt i kampen mod AIDS og HIV, så kan det tjene som forbillede for hele det afrikanske kontinent.