Tavsheden er den værste dræber

0
51

Foto: Flickr/Rebecca Barray 2.0 Generic (CC BY-NC-SA 2.0)

4. august 2014 – I det seneste årti har vi oplevet en betydelig fremgang i kampen mod HIV/AIDS. Medicinske fremskridt har forvandlet en HIV diagnose fra at være en sikker dødsdom til at blive en infektion, som man godt kan leve et normalt og langt liv med. Ifølge estimater fra UNAIDS er antallet af HIV/AIDS-relaterede dødsfald på globalt plan faldet betragteligt.

Denne udvikling er uden tvivl positiv og imponerende, men mange overser desværre, at dødeligheden hos unge i 10-19 års alderen ikke er faldende. Tværtimod er dødeligheden i denne aldersgruppe øget med 50 % i de seneste 7 år. I Afrika er HIV/AIDS-relaterede dødsfald nu den hyppigste dødsårsag blandt unge. På verdensplan er det kun trafikulykker, der tager livet af flere.

UNAIDS’ chef, Michel Sidibé, understregede ved åbningen af den 20. Internationale AIDS-Konference, der blev holdt i Melbourne, Australien, at han anser det som “en moralsk uretfærdighed, da alle har ret til et sundt seksuelt liv og til reproduktion.”
Samtidig understregede han, at “… vi må stoppe med at svigte ungdommen, og at vi skal komme det offentliges hykleri knyttet til sex til livs. Vi skal gøre dette for dem, der var ombord på MH17 og som var på vej til konferencen, for de millioner som er døde af AIDS og for alle dem der lever med HIV.”

Næstformand i FN’s Befolkningsfond, UNFPA, Kate Gilmore, lagde ligeledes vægt på konsekvenserne af den statslige forsømmelse af unges seksuelle og reproduktive rettigheder i en debat under konferencen: ” Sex er et svært emne at snakke om for mange. Men overgangen fra barndom til ungdom indebærer seksuelle og reproduktive aspekter og det er derfor forkert ikke at snakke om emnet. I dag er mange unge over hele verden i en situation, hvor de er gamle nok til at blive gravide, men ikke er gamle nok til at få prævention. De er gamle nok til at blive gift, men ikke gamle nok til at tage en HIV-test uden forældrenes samtykke.”

Keren Dunaway Gonzalez, en 18-årig pige fra Honduras, er en af mange unge på konferencen, der har understreget betydningen af en mere omfattende seksualundervisning, der er rettet mod de unge. “Jeg er lige blevet færdig med mine afsluttende eksaminer, og har ikke modtaget en eneste times seksualundervisning gennem hele min skolegang. Efter jeg fandt ud af, at jeg har HIV, oplevede jeg virkelig meget mobning og afvisning. Min frygt for at fortælle andre om min HIV-status har ikke været let at overkomme. Men i dag hæver jeg stemmen for at andre unge skal slippe for at gå det samme igennem som mig.”

Globalt set lever 5,4 millioner unge i alderen 10-24 med HIV. Unge mennesker er dermed den mest sårbare demografiske gruppe når det komme til HIV-smitte, blandt andet på af mangel på information og undervisning, samt dårlig adgang til sundhedsydelser.

Inden for ungdommen findes der undergrupper, der er marginaliserede og som har betydeligt højere risiko for at blive smittet: Homoseksuelle mænd, narkomaner og prostituerede er dem, der er størst fare for at blive smittet. Stigmatiseringen og diskriminationen disse ekstra sårbare unge oplever, er universel. Ligeledes er menneskerettighedsovergrebene de bliver udsat for en stor hindring i kampen mod HIV-virussen.

“De høje smitte- og dødstal blandt ungdommen er ikke et spørgsmål om fattigdom per se, men om magtesløshed”, præciserede Gilmore fra UNFPA i en tale under AIDS 2014. “Det er manglen på information og tjenester, der dræber ungdommen. Og så længe voksne undlader at anerkende at unge menneskers rettigheder også er menneskerettigheder, kommer vores tavshed til at medføre flere dødsfald.”