SMS redder liv

0
97
Foto: Flickr / Ken Banks, kiwanja.net

Foto: Flickr / Ken Banks, kiwanja.net

24. april 2014 – Mobilen spiller en stadig større rolle i innovative kampagner, som bidrager til at forbedre sundhed og redde liv. Mobiler anvendes i kampen mod ebola i Guinea og de sociale medier anvendes til at sprede viden om kampagner. Specielt i lande hvor der findes flere telefoner end toiletter, kan telefonen virkelig betyde forskellen mellem liv og død.

En af de seneste opfindelser har UNICEF, FN’s befolkningsfond UNFPA og Verdenssundhedsorganisationen WHO udviklet sammen. Det såkaldte RapidSMS er et enkelt system til mobiltelefoner, så sundhedspersonale for eksempel hurtigt kan registrere gravide kvinder. Med SMS sendes informationer til sundhedscentraler og læger, og personalet kan så stille spørgsmål eller rapportere om komplikationer – og de får svar via SMS indenfor nogle få minutter, hvilket redder liv.

Mobile VRS (Mobile Vital Records System) er et lignende system, som man begyndte at bruge i 2011 til at fødselsregistrere i Uganda, hvor få børn normalt registreres ved fødslen. Ved hjælp af mobiltelefoner registreres nyfødte på nogle få minutter – en proces som ellers tager flere måneder. Antallet af registrerede er steget fra omkring 30 % til næsten 50 % de seneste to år. Nu er målet at fire ud af fem nyfødte registreres i 2014.

I Malawi anvendes teknikken i kampen mod underernæring. Ved hjælp af SMS kan sundhedspersonalet i afsidesliggende byer hurtigt registrere børns ernæringstilstand. Ernæringseksperter laver analyser med det samme, og myndighederne kan reagere hurtigt ved tegn på underernæring. Tidligere kunne samme proces tage flere måneder og al data var derfor forældet inden analysen var færdig. Nu kommer leverancer med ernæringstilskud i god tid for at kunne redde børnenes liv.

I Afrika, syd for Sahara, hvor AIDS-epidemien er værst, anvendes SMS-teknikken til at forbedre diagnostikken af HIV-positive nyfødte og for hurtigere at kunne følge op med behandling. Gravide og forældre får også automatisk påmindelser over SMS, når det er tid til kontrol og lægebesøg.

SMS gør det muligt både at nå ud med information og at få opdateringer om for eksempel sygdomsudbrud. I Zambia samarbejdede FN med to ledende teleoperatører, som gratis sendte SMS ud til sine kunder under en vaccinationskampagne mod polio, for at få flere forældre til at tage deres børn til sundhedscentraler og vaccinere dem.

Kilde: UNICEF