Afrika fører an i kampen mod plastik

0
240
Foto: Carsten ten Brink / Flickr / 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)

Foto: Carsten ten Brink / Flickr / 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)

9. april 2014 – Når man taler om Rwanda, tænker de fleste folk på landets rige dyreliv eller på det forfærdelige folkemord landet oplevede for tyve år siden. Få mennesker ved, at Rwanda, udover at være et af de mindst korrupte lande i Afrika, sammenligneligt med Letland i EU, har stillet sig forrest i kampen mod en af plagerne i vores tid: plastik.

Rwanda bliver ofte rost for sin ryddelighed, hvoraf en stor del af grunden til dette, skyldes fraværet af plastik. Når man ankommer til lufthavnen i Kigali, bliver man hurtigt oplyst om, at alle slags plastikposer er forbudte og i tilfælde af, at lufthavnspersonalet finder plastikposer, bliver de konfiskeret.

Det kommer sikkert som en overraskelse for de fleste, at forbuddet mod plastik allerede startede for ti år siden, hvor de fleste EU-borgere og regeringer, ikke engang havde indset, hvor stort et problem plastikposer er.

Rwandas motivation skyldtes, at plastikposerne blokerede kloakkerne, flød i vandet og forurenede luften når man brændte affald af. I dag bærer folk deres indkøb hjem i papirposer eller i kurve.

Flere og flere lande følger nu i Rwandas fodspor. Mali og Mauretanien er de sidste afrikanske lande, der har gjort plastikposer forbudt, i forbindelse med hvad der ser ud til at være et mere og mere populært miljø-initiativ.

I Elfenbenskysten blev plastikposer forbudt i november 2013, men producenter og forbrugeradvokater har anklaget regeringen, for ikke at være kommet med alternativer til plastikposen. Myndighederne har lavet en lov, der gør både produktion, salg og brug af plastikposer forbudt. Plastikposerne er dog stadig lovlige for landbrugsprodukter.

Afrika er nu det ledende kontinent i den globale hårde kurs mod plastikposer. Tanzania, Uganda, Sydafrika og Kenya har allerede gjort tynde plastikposer forbudte, imens Somalia – ligesom Rwanda – har gjort plastikposer helt forbudt.

Foto: Plastic bag / Rahmin Bahrani / Flickr / 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)

Andre kontinenter og lande er også med, og advarer andre lande. I de Forenede Arabiske Emirater, bliver kameler brugt til at advare om plastikposernes farer for dyr, efter man fandt skelettet af en kamel, hvor en stor kugle af polyætylen blev fundet helt intakt i hvad der ville have været kamelens mave. Myndighederne sagde, at omkring halvdelen af landets kameler er ved at dø af sult på grund af forbruget af plastikposer. I dag er det kun biologisk nedbrydelige plastikposer, som opløses i luft og vand, der er lovlige i landet.

Selvom miljøorganisationer giver deres støtte til sådanne initiativer, prøver de også at fremhæve problemet med affald generelt, da plastik kun er toppen af isbjerget. At give folk en anden slags pose, er ikke svaret, ifølge miljøforkæmperne. Imens papirposer kan nedbrydes, koster de mere tid, energi og naturressourcer at producere end plastikposer gør.

Verdens mest effektive ”plastikposeforbud” involverede faktisk slet ikke et forbud. I stedet drejede det sig om en afgift. Loven blev introduceret i Irland i 2002, og betød at forbrugerne skulle betale 15 euro cents for en plasticpose. I løbet af få uger, faldt forbruget af plastikposer med 95 %, og 90 % af forbrugerne brugte deres egne poser. I dag koster en pose 22 euro cents, og systemet har givet 166 millioner euro til regeringens miljøfond.

At opfordre forbrugere til at medbringe deres egne poser, i stedet for at give dem papirsposer, gør engangsposer af alle slags til et fortidslevn.