Fem dage – 20 millioner vacciner

0
46
Foto: © UNICEF/Omar Sanadiki

Foto: © UNICEF/Omar Sanadiki

8. april 2014 – En ny massevaccinationskampagne mod polio er blevet indledt i Syrien, Irak og Egypten. Målet er, at nå mere end 20 millioner børn i løbet af de kommende fem dage.

Sammenlagt er der syv lande i Mellemøsten, der satser på at nå 22 millioner børn med poliovaccinen. UNICEF gennemfører kampagnen sammen med landenes regeringer, FN-organisationer og andre organisationer. Målsætningen er, at nå børnene flere gange, og indtil videre er der i alt blevet gennemført 25 kampagner. I Irak er det den første nationale vaccinationskampagne siden der blev bekræftet polio i landet den 25. marts.

”Det er første gang i 14 år, at der er fundet polio i Irak, og det minder os om hvilke risici børnene i området lige nu er udsat for”, siger Maria Calivis, som er UNICEF’s regionschef for Mellemøsten og Nordafrika. ”Det er utrolig vigtigt, at vi når børnene mere end en gang, og at vi gør alt hvad vi kan, for at nå dem, som vi ikke tidligere har kunnet nå. Det er den eneste måde, vi kan undgå yderligere spredning.”

Antallet af børn, der bliver vaccineret, øges for hver kampagne. Men det er vanskeligt at nå de børn, der flygter fra volden i Syrien eller befinder sig i konfliktzoner i området. I et samarbejde med lokale partnere, vil der komme en indsats rettet særskilt mod disse børn, i løbet af næste fase af kampagnen. Kampagnen fortsætter i Libanon og Tyrkiet den 10. og 18. april. Siden udbruddet af polio blev bekræftet i oktober, har UNICEF leveret 14. millioner doser poliovaccine til Syrien.

”Halvvejs inde i gennemførelsen af planen for reaktion på dette udbrud, har vi allerede nået størstedelen af børnene i Mellemøsten”, sagde Chris Maher, leder af WHO’s afdeling for udryddelse af polio. ”I anden fase af reaktionen på udbruddet, må vi arbejde med lokale partnere for at nå dem der er sværest at nå – altså de grupper af børn, som vi fortsat ikke når, især i Syriens belejrede områder og konfliktområder, samt i fjerntliggende områder i Irak. Vi stopper ikke, før vi når dem.”