A-Å Nettstedets indeks

Feilinformasjon på sosiale medier bidrar til meslingdødsfall

Meslingdødsfall og infeksjoner i 2019 ser ut til å «betydelig overskride» siste års tall der mer enn 142.000 mennesker døde av den forebyggbare sykdommen, sier Verdens helseorganisasjon (WHO).

Med lave vaksinasjonstall og store utbrudd – stimulert av anti-vaksinekampanjer på sosiale medier – insisterer WHO at et vaksinasjonsnivå under 95% risikerer å forårsake et utbrudd.

– Feilinformasjon som spres på de sosiale mediene påvirker virkelig beslutningene til foreldre om de kommer til å vaksinere barna sine eller ikke. Resultatet er at barn utvikler meslinger og noen av dem dør, sier Dr. Kate O’Brien, WHOs Direktør for immunisering, vaksiner og biologiske stoffer.

Epidemi på Samoa

På stillehavsøyen Samoa var kun 31% av øyens befolkning vaksinert mot meslinger når meslinger brøt ut i september i år, sier WHO.

Situasjonen har resultert i en stor helsekrise, hvor sykehus og klinikker etter sigende er overveldet og sliter med å behandle de mest utsatte – barn under fem år – og andre pasienter med kroniske sykdommer.

Det var derfor en gledelig nyhet når Samoiske myndigheter i siste uke rapporterte at omkring 90% av 143.000 nå har mottatt meslingvaksine på øyen, men det er fortsatt mange utfordringer som må overkommes.

87 nye tilfeller på 24 timer

Ifølge OCHA, var det i går registrert 4.819 tilfeller på Samoa, av disse var 87 nye tilfeller registrert på 24 timer.

Over 70 mennesker, hovedsakelig babyer og små barn, har til nå mistet livet siden epidemien begynte. Utviklingen har ført til at FNs nødhjelpskordinator, Mark Lowcock, har frigjort 2.6 millioner dollar til Samoa for å hjelpe et overanstrengt helsesystem på den lille øystaten.

Utbruddet har ført til store frustrasjoner hos WHO, som kaller utbruddene en fiasko.

– Vi er alle klar over at det finnes en sikker, effektiv, rimelig og allment tilgjengelig vaksine for å forhindre meslinger, som har eksistert i 50 år. Hundrevis av millioner mennesker har mottatt vaksinen, og det er virkelig en kollektiv fiasko at disse utbruddene skjer, samt økningen i antall tilfeller og dødsfall, og den underliggende årsaken er at folk ikke er vaksinert, forklarer Dr. O’Brien.

I dag er den gjennomsnittlige global vaksinedekning mot meslinger rundt 86% – opp fra 72% i 2000 – et tiltak som WHO sier har reddet mer enn 23 millioner menneskeliv i løpet av den tiden.

– Selv om dette er en stor seier for folkehelsen – og årsaken til at meslingdødsfall siden århundreskiftet gikk ned fra 535.000 til 142.300 i fjor, har det vært få fremskritt «det siste tiåret» for å forbedre vaksinedekningen, sier Dr. O’Brien.

Aktuelt

Generalsekretærens uttalelse om COVID-19