A-Ö Webbindex

Vaccinmotstånd: Lika dödlig som sjukdomen

En nyligen genomförd undersökning utförd av DN/Ipsos i början av september visar att 36% av svenskar sa att de antingen definitivt eller troligen inte kommer att vaccinera sig mot COVID-19 om ett vaccin fanns tillgängligt.

Detta är slående eftersom Sverige har en mycket hög vaccinationshastighet. Världshälsoorganisationen (WHO) inkluderade vaccinmotstånd i listan över ”Tio hot mot global hälsa” 2019.

Vaccinmotstånd är oroande i samband med COVID-19. Tävlandet om den som först skapar ett vaccin för COVID-19 är i hög växel: med cirka 40 olika vacciner som lämpar sig för test på människor och 10 i den sista testfasen. Ändå har pandemin avslöjat de djupa fåror av misstro och rivalitet som splittrar beslutsfattare och missgynnar potentialen för reaktionärt och effektivt samarbete.

Svininfluensavaccinet

Barn blir vaccinerad
Julien Harneis (CC BY-SA 2.0)

De vanligaste orsakerna till tvekan eller vägran handlar om rädslan för inbillade negativa effekter – som att utveckla autism eller att vacciner skadar barn oproportionerligt – eller att tro att riskerna uppväger symtomen på själva sjukdomen, eller att vacciner inte testas noggrant för att anses vara säkra.

I Sverige har det funnits orsaker till misstro tidigare. År 2009 ledde vaccinet mot svininfluensavirus till nästan 500 barn och ungdomar fick sjukdomen narkolepsi. En annan möjlig förklaring till skepsisen är att människor ser en fara med att vaccinet utvecklas ovanligt snabbt och majoriteten är oroliga för eventuella biverkningar.

WHO har markerat tre kategorier som avgör vaccinmotstånd; självförtroende, självbelåtenhet och bekvämlighet. Självförtroende för vaccination hindras av misstro till experter och missuppfattningar. Självbelåtenhet finns där upplevda risker med vaccin som kan förebyggas är låga och vaccination inte anses vara en nödvändig förebyggande åtgärd. Bekvämlighet drivs av omständliga hinder för vaccination, vaccinernas tillgänglighet, överkomliga priser och tillgänglighet.

Mässlingar

Barn vaccineras
UN Photo – Grant Mclean

Vacciner är en av mänsklighetens största folkhälsoprestationer. De utsätts för en högre nivå av granskning än andra läkemedel.

Världen har haft ett säkert, beprövat mässlingsvaccin i över 50 år, men de senaste åren har platser där fri tillgång till prisvärd vaccination – som Europa – sett en stor återkomst de senaste åren.

Mässling såg en ökning med 30% av sjukdomsfall i nästan alla regioner i världen mellan 2016–2017. Det är en mycket smittsam sjukdom som i svåra fall kan leda till komplikationer som blindhet, lunginflammation och infektion och svullnad i hjärnan. Det är lätt att förebygga genom vaccination, och mellan åren 2000–2018 beräknas immuniseringen mot mässling ha räddat cirka 23 miljoner liv.

Framgångar

Vaccination har under de senaste decennierna haft många framgångshistorier. För bara två månader sedan, den 25 augusti, förklarades WHO:s afrikanska region fri från vilda poliovirus. På 1900-talet var polio en av de mest fruktade och fruktade barnsjukdomarna i industriländerna. Viruset drabbar främst barn under 5 år och hos 1 av 200 infektioner leder till irreversibel förlamning, varav 5–10% dör när deras andningsmuskler lamslås. 1988 antogs den 41:a världshälsoförsamlingen en resolution för den globala utrotningen av polio, och sedan dess har fall fallit med över 99%. Strategierna för att utrota sjukdomen fungerade när de implementerades.

Barn som lider av polio
Sanofi Pasteur – (CC BY-NC-ND 2.0)

Dödlig influensa

Världen står inför en ökande förekomst av smittsamma sjukdomsutbrott. I sin rapport ”A World at Risk” från 2019 varnade Global Preparedness Monitoring Board (GPMB) att ”det finns ett mycket verkligt hot mot en snabbt rörlig, mycket dödlig pandemi av en andningspatogen som dödar 50 till 80 miljoner människor och utplånar nästan 5 % av världens ekonomi. En global pandemi i denna skala skulle vara katastrofal och skapa omfattande kaos, instabilitet och osäkerhet. Världen är inte förberedd.”

Lär dig om vacciner

En av de viktigaste sakerna du kan göra är att skydda dem omkring dig genom att vaccineras och uppmuntra andra att göra detsamma. Felaktig information är farlig och måste korrigeras effektivt.

Utbilda dig själv och andra genom att lära dig vad vetenskapssamhället säger, om hur vacciner utvecklas och hur de fungerar. Se gärna WHO:s sida om de sex vanliga missuppfattningarna om immunisering här.

Se även:

Världshälsoorganisationen: ingen ebola i Mali

World Immunization Week: Vaccinet vi alla väntar på

 

Senaste artiklar

75 sätt FN gör en skillnad: mottagare av Nobels...

I samband med FN:s 75-årsjubileum 2020 publicerar vi en till två artiklar i veckan...

Mässling dödar 200 000 när vaccineringsinsatser planar av

Mässling dödade ca. 207 500 människor förra året efter ett decennium långt misslyckande med...

”Orange the World!”

Efter att covid-19-pandemin tidigare i år stängde samhällen runt om i världen, stod miljontals...

Guterres uppmanar EU att minska utsläppen med 55% till...

FN:s generalsekreterare António Guterres uppmanade idag Europeiska unionen att minska koldioxidutsläppen med 55% eller...

Världstoalettdagen 2020

Världstoalettdagen, den 19:e November, firar toaletter och höjer medvetenheten om de 4,2 miljarder människor...

Generalsekreterarens uttalande om COVID-19