Eksperter fordømmer bruk av vold mot journalister

0
98
FOTO: UN News/Shirin Yaseen

Journalister som dekker de pågående protestene mot rasisme og politivold i USA må få lov til å gjøre jobben sin, sier FNs ytringsfrihetsekspert David Kaye og hans motpart fra Organisasjonen av amerikanske stater, Edison Lanza.

De to ytringsfrihetsekspertene fordømmer de voldelige metodene politiet har brukt mot journalistene som har dekket demonstrasjonene som har preget byer over hele USA de siste to ukene, etter at afroamerikanske George Floyd døde i politiets varetekt under en arrestasjon i Minneapolis.

– Vi har mottatt en rekke rapporter om journalister som har blitt angrepet, trakassert, arrestert og anholdt mens de har vært ute i felten for å dekke de amerikanske protestene mot systemisk rasisme og politivold i USA, sier de i en felles uttalelse, – Politiet plikter å sørge for sikkerheten til journalister som dekker protestene og garantere for retten befolkningen har til å oppsøke og motta informasjon om disse demonstrasjonene.

En viktig vaktbikkje i demokratiske samfunn

Uttalelsen understreket hvilken viktig rolle pressen spiller i demokratiske samfunn og ekspertene minnet samtidig amerikanske myndigheter på at reporterne må bli gitt «beskyttelse av ypperste grad» for å kunne fylle sin samfunnsrolle.

– Denne plikten inkluderer både å avstå fra å bruke vold eller trussel om vold mot journalister, og også å beskytte journalistene fra vold fra tredjeparter, sier de, – Bruken av vold mot journalister i felten er et brudd på deres menneskerettigheter og på standardene for politiarbeid. De som bruker vold må bli stilt til ansvar og gjennomgå en disiplinærprosess.

Myndighetene har også en rolle

Myndighetspersoner bør likeledes fordømme de voldelige angrepene på journalister og fremme rollen som pressen spiller, mener de to ytringsfrihetsekspertene.

Ekspertene har tidligere uttalt sin bekymring for hva de beskriver som president Donald Trumps «årelange angrep» på mediene, som har ført til et fiendtlig og intolerant klima.

– Vi frykter at det militariserte politiet i USA ikke bare utfordrer forsamlingsfriheten, men også hindrer pressen fra å dekke protestene, la ekspertene til.