Fem dager – 20 millioner vaksiner

0
62


8. APRIL, 2014 – En ny massevaksinasjonskampanje mot polio har startet i Syria, Irak og Egypt. Målet er å nå mer enn 20 millioner barn under de kommende fem dagene.

Sju land i Midtøsten har lansert et mål om å nå totalt 22 millioner barn med poliovaksineringen. UNICEF gjennomfører kampanjen sammen med landenes regjeringer og andre organisasjoner og FN-organer. Kampanjen fortsetter i Libanon og Tyrkia 10. og 18. april.

For Irak er det her den første nasjonale vaksinasjonskampanjen siden polio ble påvist i landet 30. mars.

«Det er første gangen på 14 år at polio påvises i Irak og det minner oss om hvilken risiko barnene i området utsettes for», sier Maria Calivis, UNICEFs regionsjef for Midtøsten og Nord-Afrika. «Det er viktigere at vi når barnene nå, mer enn noen gang, og at vi gjør alt vi kan for å vaksinere de som vi tidligere ikke har kunnet nå. Det er den eneste måten vi kan hindre at utbruddet spres ytterligere».

Men det er vanskelig å nå barnene på flykt fra volden i Syria eller de som befinner seg i konfliktrammede områder. I samarbeid med lokale partnere kommer fremtidig innsats til å rette seg særskilt mot disse barnene under neste fase av kampanjen. Siden polioutbruddet ble bekreftet har UNICEF levert 14 millioner doser vaksiner til Syria.

«Halvveis i implementeringen av vår responsplan har vi nådd majoriteten av barnene i Midtøsten», sier Chris Maher, ansvarlig for polioutredning i WHO. «Under den andre fasen må vi arbeide med lokale partnere for å nå de som er vankeligst å nå – disse barnene som blir oversett gang på gang – spesielt i Syrias beleirede områder og i områder i Irak som er utfordrende å komme til. Men vi gir oss ikke før vi har nådd hvert eneste barn».