Palestinske flyktninger i Libanon står foran trusler om hjemløshet og sult

0
98

Kommissæren i UNRWA, Karen AbuZayd,  ber om arabiske midler til nødhjelp for 30.000 palestinske flyktninger i Libanon. Hjemmene deres i flyktningleiren Nahr el-Bared ble ødelagt under en væpnet konflikt i fjor. Karen AbuZayd ber arabiske givere om å assistere UNRWA med å tilby humanitær hjelp til disse flyktningene som "har opplevd mer enn sin rettmessige del av elendighet og fortrengning".

Sist måned ba UNRWA om USD 43 millioner for midlertidige tilbud som for eksempel viktige matrasjoner og husly, men så langt har bare USA kommet frem med en donasjon på NOK 4,3 millioner, mens noen få europeiske givere har signalisert vilje til å gi. Ingen donasjoner har kommet fra arabiske givere. UNRWA tjenestemenn har sagt at hvis midlene ikke kommer snart, vil viktige beredskapsprogrammer bli sterkt redusert, fra de månedlige USD 2,5 millioner som er er nødvendige for grunnleggende nødhjelp. "Hvis vi ikke får ytterligere bidrag ved slutten av året, vil tjenester til flyktninger lide. Vi må ikke la det skje", sa AbuZayd.

Hun talte i Wien ved signeringen av en avtale mellom UNRWA og OFID (OPECs Fund for International Development), verdt USD 5 millioner kroner for bygging av åtte nye skoler for å erstatte de som ble ødelagt under kampene i Nahr el Bared. OFID har bidratt med USD 7 millioner kroner til UNRWA prosjekter siden 2004, og er i dag er den største giveren til EAs microfinansprgrammer som gir flyktninger en utvei fra fattigdom, og tilbyr finansiell selvstendighet. "Dette er en foretak som UNRWA er takknemlig for, og som vi alle kan være stolte av", sa kommissæren.

AbuZayd også påpekt at OFID var blant de første bidragsyterne til å svare på en felles appell ved UNRWA og den libanesiske regjeringen for USD 445 millioner kroner for ombygging av Nahr el-Bared. Dette vil være det største prosjektet i UNRWAs nær 60 års lange historie. I hennes tale  Wien, pekte hun på at av de USD 57,8 millioner som er lovet så langt, var 91% prosent fra vestlige regjeringer. "Jeg håper jeg snart vil høre de arabiske regjeringenes løfter om tilskudd, som er allment forventede- og viktige – hvis dette prosjektet skal gå videre som planlagt".

Med en oversikt over UNRWA finansielle situasjon, sa AbuZayd at hennes organisasjon  har et underskudd på USD 80 millioner fra sitt ordinære budsjett, delvis på grunn av de stigende kostnadene til drivstoff som hadde "truffet UNRWA hard". Hun ba OPEC-landene om å dekke USD 4 millioner av drivstoffkostnadene for UNRWAs operasjoner for tolv måneder i de okkuperte palestinske territoriet og pekte på at byrået hjelper "lokale kommuner i Gaza med drivstoff forsyninger for søppeldisposisjon, slik at ikke epidemier bryter ut".