Verdens immuniseringsuke: Vaksinen vi alle venter på

0
248
UN Photo-Loey Felipe Research is underway to find a vaccine against the coronavirus (1)
FOTO: UN Photo/Loey Felipe

Immunisering er en av legevitenskapens aller største suksesser. Per i dag finnes det vaksiner for over 20 dødelige sykdommer. Mens vi denne uken markerer Verdens immuniseringsuke, venter hele verden på ferdigstillelsen av en vaksine mot COVID-19.

COVID-19-pandemien har snudd opp ned på dagliglivene til milliarder av mennesker verden over. Fra isolasjon og lockdown til sosial distansering og kontaktsporing venter folk på at livene deres skal vende tilbake til normalen.

Svaret er en vaksine, og forskere over hele verden jobber på spreng for å finne ut hvordan de kan immunisere verdens befolkning mot det nye koronaviruset. I februar satte Verdensbanken og den Oslo-baserte organisasjonen CEPI ned et utvalg som nå jobber for å finansiere og utvikle en vaksine.

Les mer om Verdens immuniseringsuke 24-30 april 2020 her

COVID-19-vaksinen vil være den raskest fremstilte vaksinen i historien. Allerede 16. mars gikk en potensiell vaksine gjennom en fase 1-test, og 23. april begynte Oxford-universitetet å teste en vaksinekandidat på mennesker. Så langt har i underkant av 30 millioner dollar blitt investert i de forskjellige kandidatene, og ifølge CEPI, som ble grunnlagt av blant annet Bill & Melinda Gates foundation og den norske regjeringen i 2016, kan en vaksine være klar innen utgangen av året. Den ferdigstilte vaksinen vil prioritere helsepersonell og risikogrupper. Senere vil den bli gjort tilgjengelig for resten av verdens befolkning.

UNICEF-Shiraaz Mohamed Children wear masks at a pre-school in Johannesburg, South Africa, during the COVID-19 outbreak (1)
Barn på en førskole i Johannesburg, Sør-Afrika. FOTO: UNICEF/Shiraaz Mohamed

WHO advarer mot å forsømme andre smittsomme sykdommer

Hvert år vaksineres mer enn 116 millioner spedbarn ­over hele verden for smittsomme sykdommer. Det utgjør 86 % av barn som fødes hvert år. Et stort flertall av de barna som ikke blir vaksinert – hele 13 millioner – bor i land preget av konflikter, fattigdom og ustabilitet. Uvaksinerte mennesker i slike områder var vanskelige for helsepersonell å nå selv før pandemien. Nå gjør den globale koronakrisen arbeidet deres enda vanskeligere. Immuniseringstjenester over hele verden har blitt redusert eller midlertidig stengt. Når antall vaksinerte i en befolkning går ned, går risikoen for utbrudd av smittsomme sykdommer opp – inkludert for livstruende sykdommer som meslinger og polio.

Verden helseorganisasjon (WHO) advarer ulike lands myndigheter mot å forsømme andre smittsomme sykdommer i kampen mot COVID-19-pandemien. Grunnet sosiale distanseringstiltak anbefaler WHO midlertidig å utsette forebyggende immuniseringskampanjer i områder hvor man ikke har aktive utbrudd av sykdommer det finnes en vaksine mot. Men i områder hvor man derimot opplever sykdomsutbrudd, kan raske vaksinasjonskampanjer være avgjørende.

– Allmenn tilgang til vaksiner har forvandlet våre samfunn, men dette er et offentlig gode som må holdes ved like for å være effektivt – selv i vanskelige tider. Våre sterkt pressende helsetjenester har ikke kapasitet til å behandle utbrudd av sykdommer det finnes vaksine mot, sier dr. Hans Kluge, leder for WHOs regionale kontor i Europa.