A-Å Nettstedets indeks

COVID-19: Digitalkompis sørger for at integreringen fortsetter på tross av sosial distansering

På grunn av COVID-19-pandemien blir folk oppfordret til å isolere seg og holde avstand til hverandre. Dette fører imidlertid til problemer for integrering av innvandrere. Gjennom det svenske prosjektet Nya Kompisbyrån og deres digitale satsing, Digitalkompis, som ble satt i gang grunnet koronakrisen, kan folk nå stifte nye vennskap gjennom videosamtaler.

– Jeg er alltid nysgjerrig og vil gjerne ha en svensk venn, forteller Manar Ramzi (35) i et intervju med UNRIC. Manar er fra Irak og flyttet til Sverige for litt over to år siden. I hjemlandet var hun lege og gynekolog og studerer nå for å kunne fortsette i yrket i Sverige.

Manar har opplevd det som utfordrende å komme i kontakt med svensker. De aller fleste vennene hennes kommer fra samme kultur som henne. Hun vil gjerne møte nye svenske venner, men det har ikke vært lett å ta det første skritt. Da en av lærerne hennes fortalte henne om Digitalkompis og Nya Kompisbyrån, følte hun at det var en trygg måte å komme i kontakt med nye mennesker på. Nysgjerrig på prosjektet bestemte hun seg for å registerere seg.

Sophie Brömster (31) tuderer psykologi i Örebro. Hun oppdaget Nya Kompisbyrån og Digitalkompis gjennom en Facebook-annonse.

– Jeg ble veldig interessert i Digitalkompis, særlig nå som jeg sitter mye hjemme på grunn av coronaviruset. Jeg begynte å tenke på hvordan jeg kunne gjøre noe som føltes meningsfullt, forteller Sophie.

Både Sophie og Manar mener det nye vennskapet har vært veldig lærerikt. Siden begynnelsen av april har de snakket sammen flere ganger på telefon og samtalene deres kan vare i timesvis.

– Samtalene tar lang tid, sier Manar fornøyd, – Over én time.

Manar og familien hennes. FOTO: Privat

«Vi snakker om alt mulig»

Nya Kompisbyråns tall er imponerende. 97 % av alle innvandrere føler seg mer velkomne i Sverige etter et slikt møte. 95 % av både innvandrere og svensker føler at de har lært noe nytt om samtalepartnerens kultur.

Siden april har Manar og Sophie knyttet et nært vennskap:

– Vi snakker om alt mulig. Jeg er nysgjerrig på hvordan svensker lever, så jeg stiller Sophie mange spørsmål om tradisjoner, feiringer og livet generelt. Sist gang vi snakket sammen, snakket vi også mye om kjærlighet, forhold og private ting, sier Manar.

Sophie og Manar snakker også mye om den pågående koronakrisen og kjenner seg igjen i hverandres situasjon. Sophie som bor i Örebro kan ikke lenger treffe familien som bor i Stockholm. Manar som savner familien i Irak vet hvordan hun har det.

Sophie forteller at det mest spennende og fascinerende med det nye vennskapet er å oppdage hvor mye de har til felles, selv om livene deres ikke er like. Hun sier hun har lært mye av vennskapet med Manar:

– Vi snakker mye om feiringer nå som det er ramadan. Jeg lærer mye om Sverige som jeg tidligere ikke tenkte over når Manar stiller spørsmål. Det får meg til å tenke på ting som jeg før har tatt for gitt.

Sophie Brömster. FOTO: Privat

Digitalkompis kom som svar på COVID-19-pandemien

Da COVID-19-pandemien brøt ut og folk ble oppfordret til å holde avstand til hverandre, ble tilbudet Digitalkompis utviklet.

– Vi merker at Digitalkompis er et tilbud mange benytter seg av i disse dager. Vi har mottatt registreringer fra alle deler av landet og vi har merket hvor effektivt det kan være når det blir gjort enkelt for folk å engasjere seg, sier Mardin Baban, Nya Kompisbyråns prosjektleder.

Integrering kan bli satt på vent

Siden mars da Digitalkopis ble lansert har over 1300 mennesker innledet digitale vennskap. I tillegg ventet hundrevis av innvandrere til Sverige på å få seg en svensk samtalepartner. Behovet for svenske kompiser er stort.

– Innvandrerne kan ikke gå på skolen eller sosiale arrangementer som er avlyst på grunn av koronaviruset. Dette gjør det helt avgjørende for dem å finne meningfulle måter å komme i kontakt med nye folk så de kan bli integrert i samfunnet, sier Mardin.

Digitalkompis bidrar til å oppnå FNs bærekraftsmål 10.2: Å fremme alles sosiale, økonomiske og politiske inkludering, uten hensyn til alder, kjønn, funksjonsevne, rase, etnisitet, nasjonal opprinnelse, religion eller økonomisk eller annen status.

Ifølge en meningsmåling har 22 % av innvandrerne som har deltatt i programmet til Nya Kompisbyrån fått jobb takket være samtalepartneren deres.

– Det viser hvor viktig det er å bygge et nettverk for å få seg jobb. Åtte av ti jobber i Sverige blir annonsert gjennom kontaktnettverk, og derfor er det veldig viktig at du som innvandrer får en rimelig sjanse til å bygge et slikt nettverk, sier Mardin.

Sophie og Manar er begge sikre på at de vi se hverandre i levende live når pandemien er over, og at de vil fortsette å være venner.

– Da jeg ble kjent med Sophie, følte jeg hvor like vi var og hvor likt vi tenker. Jeg tror vi vil bli nære venner i fremtiden, sier Manar.

– Vi har allerede bestemt oss for å reise sammen, forteller Sophie fornøyd.

Aktuelt

Internasjonal dag for verdens hav: Vår verdens lunger 

Maten vi spiser, levebrødet vårt, transporten vi bruker og handelen vi tar del i...

Verdens miljødag: Hva kan jeg gjøre for å beskytte...

5. juni markeres Verdens miljødag og årets tema er «Tid for natur». Det har...

Verdens miljødag: – Naturen sender oss et klart budskap

COVID-19 minner oss om hvor viktig det er å ta vare på naturen, og...

Hjemmekontor: COVID-19 kan revolusjonere arbeidslivet

Hundretusenvis av europeere har under COVID-19-pandemien oppdaget hjemmekontor som arbeidsmetode. Ifølge ILOs Jon Messenger,...

Islands UNESCO-studenter: COVID-19 gjør det vanskelig å reise hjem

Seks måneder etter at en gruppe med 20 PgD-stipendiater fra alle verdenshjørner kom til...

Generalsekretærens uttalelse om COVID-19