Barna langs kontaktlinjen

0
175
UNICEF-UN0150878-Gilbertson VII Photo- boy contact line eastern ukraine
FOTO: UNICEF/Gilbertson

I denne tid kjemper Europa og resten av verden  mot det dødelige koronaviruset, og mangle plages av følelser som uro og engstelse. Menneskene som bor i Øst-Ukraina er ikke fremmed for slike følelser. De har levd i frykt for sine liv i mer enn seks år. I anledning Den internasjonale dagen for bevissthet rundt miner og minerydding, setter UNRIC fokus på en glemt konflikt. 

Selv mens COVID-19-pandemien setter verden på store prøver, og FNs generalsekretær António Guterres har oppfordret alle stridende parter om å legge ned våpnene sine, fortsetter kampene i Øst-Ukraina. Den seks år gamle konflikten mellom Ukraina og pro-russiske separatister har kostet over 13 000 mennesker livet og har tvunget mer en 1,6 millioner ukrainere på flukt. De som ikke har vært i stand til å flykte, bor nå i en krigssone hvor bruk av missiler og granater er dagligdags og miner dekker bakken.

UNICEF:2019:Fillipov: sign mines east ukraine donbas
Et varselskilt mot miner i Ukraina. FOTO: UNICEF/Filippov

De stridende parter er delt av den såkalte kontaktlinjen – en 500 kilomenter lang landstripe som deler byer i to. Granatskadde boligblokker, bomberom, kontrollpunkter og skolebygninger fulle av kulehull er vanlig langs kontaktlinjen. Konflikten har gjort Øst-Ukraina til et av verden mest minebelagte  områder, og landet har den tredje den høyeste minereleaterte dødsraten i verden, etter Afghanistan og Syria.

Over 400 000 barn lever langs kontaktlinjen. Landminer og granater setter deres liv i fare hver dag. Ifølge tall fra 2017 blir ett barn drept eller skadd av miner eller andre eksplosiver langs kontaktlinjen hver uke. De fleste dødsfallene finner sted når barn som ikke vet ikke hvor farlig slikt er plukker opp eksplosiver i den tro at dette er noe de kan leke med. De som overlever er lemlestet for livet.

UNICEF hjelper barna langs kontaktlinjen og deler deres historier med verden. Et eksempel er 13 år gamle Sasja* som da han var ti år plukket opp en patron på bakken. Han tok den med seg hjem og gjemte den. Han hadde planer om å lage et anheng, men mistet hånden og skadet det ene beinet da patronen eksploderte.

«Sasja» mistet den ene hånden da patronen han plukket opp eksploderte. FOTO: UNICEF/Filippov

Et annet eksempel er 14 år gamle Karyna som før COVID-19-pandemien gikk to kilometer til skolen hver dag på en vei strødd med søppel, forlatte bygninger og ueksploderte landminer. Offentlig transport opererer ikke lenger i området.

På skolen har Karyna blitt lært opp til gjenkjenne miner og fått undervisning i hva hun skal gjøre for å holde seg trygg.

– De viser oss hvordan miner og andre eksplosiver ser ut. Jeg vet at jeg ikke må ta på noe som ser mistenkelig ut, og jeg prøver å holde meg unna veiskiltene i nabolaget vårt, sier hun.

UNICEF Ukraine-2017-Filippov Karyna and Milana walk past abandoned buildings conflict eastern Ukraine
Karyna og søsteren Milanas skolevei er dekket av miner. FOTO: UNICEF/Filippov

Med støtte fra Tyskland, Italia og Japan, har UNICEF og samarbeidspartnere gitt mer enn 500 000 barn og deres familier i Øst-Ukraina opplæring i hvordan å forholde seg til landminer og andre eksplosiver. 270 000 barn har mottatt psykologisk hjelp for å hjelpe dem takle stresset de opplever ved å bo midt i en konflikt som store deler av verden har glemt.

UNICEF Morris VII Photo Children attend a mine risk education session at a UNICEF supported school in Opytne in the Donetsk region
UNICEF har gitt mer enn 500 000 barn og deres familier opplæring i hvordan å forholde seg til miner. FOTO: UNICEF/Morris

*Navnet har blitt endret for å beskytte guttens identitet