A-Å Nettstedets indeks

COVID-19: Bevæpnet med nål og tråd

Inne på Sisters in Business sitt møterom er veggene fulle av bestillinger. Symaskinene durer på for fullt og overalt står det kasser med brettede smittefrakker klare til å bli sendt til helsearbeidere som nå befinner seg i frontlinjen i kampen mot COVID-19-pandemien. Bedriftens grunnleggere, Sandra Tollefsen og Farzaneh Aghalo har hektiske dager.  

– Jeg ser på damene som soldater i en krig. Vi kommer fra land i krig, så for oss er dette enkelt, sier Farzaneh til UNRICs reporter og ler.  

Sandra og Farzaneh møtte hverandre i 2007, og sammen lagde de jobbsøkerkurs for innvandrerkvinner. Farzaneh er fra Iran og gikk selv igjennom en vanskelig periode som arbeidsledig. Mange innvandrerkvinner opplever store problemer med å skaffe seg, og ikke minst holde på en jobb.  

– De fleste av kvinnene har lite formell utdanning, veldig liten arbeidserfaring og store omsorgsoppgaver i hjemmet. Dette lar seg ikke alltid forene med norsk arbeidsliv. Vi hadde lyst til å gjøre noe med det, forteller Sandra.  

Sisters-in-business-covid19-smittevern-3
Sisters in Business’ grunnleggere, Sandra Tollefsen og Farzaneh Aghalo, har hektiske dager. FOTO: UNRIC/Veslemøy Maria Svartdal

Sammen kommer de på en idé om å lage en bedrift som er tilpasset innvandrerkvinnenes behov. De inngikk et samarbeid med IKEA, Asker kommune, og NAV, og opprettet en systue på IKEA-varehuset på Slependen i 2017. Der tilbød de interiørsøm og klesreparasjoner. Raskt etablerte de ytterligere en systue i Asker som produsere yrkesklær og firmagaver. Til tekstil brukte de rester fra bærekraftige motekolleksjoner. Den første bestillingen var fra en restaurantkjede som trengte forklær, og som ville betale mer for å få dem lokalsydd i Norge.  

– Bak hvert forkle er det en historie – en kvinne og en barnefamilie som har fått et nytt liv. Vi har forsøkt å kommunisere ut denne historien. Dette får du når du handler våre produkter. Det har tatt tid å opparbeide, men nå er vi der. Vi hjelper bedrifter å ta samfunnsansvar, sier Sandra. 

12.mars introduserte norske myndigheter sine tiltak for å begrense koronasmitten, som betød at mange norske arbeidsplasser måtte stenge på dagen. Det påvirket også Sisters in Business som mistet kundegrunnlaget sitt da mange restauranter måtte stenge. De hadde allerede sendt ut permitteringsvarsler til sine ansatte, da det kom en bestilling fra Menova, en vekstbedrift på Ringerike som trengte 100 smittefrakker. Å produsere smittevernsprodukter var helt nytt for syerskene hos Sisters in Business.

– En frakk kom seilende inn på systuen som vi skulle bruke som mal. Vi tenkte at dette må vi gjøre. La oss gi det én uke, så ser vi om vi får det til, forteller Sandra.  

Sisters-in-business-covid19-smittevern-4
Syerskene på Sisters in Business produserer 500 smittevernsfrakker i uken. De håper snart å kunne øke produksjonen. FOTO: UNRIC/Veslemøy Maria Svartdal

“Kvinnene på bakerste rad”  

I mars erklærte helseminister Bent Høie at en felles nasjonal dugnad var nødvendig for å bekjempe koronaviruset. Hos Sisters in Business har alle tatt del i dugnaden. IKEA har bidratt med penger til nye maskiner. Asker kommune har bidratt med større lokaler og studenter har bidratt med 3D-printede knapper etter at Sisters in Business sin knappebeholdning gikk tom.  

Bedriften har måtte legge om produksjonen for å møte det store behovet for smittevernsfrakker rundt om i landet. Per nå har de bestillinger på 3000 frakker. I en tid der mange bedrifter ser seg tvunget til å permittere sine ansatte, har Sisters in Business ansatt tre nye syersker, og har nå en samlet stab på 14 kvinner. De fleste er innvandrere og har bakgrunn fra Afghanistan, Algerie, Iran, Pakistan og Somalia. Alle har gjennomgått en læringstid på ett år, og for noen var overgangen stor. Enkelte hadde aldri sydd eller holdt i en saks før.  

– Tenk deg det, disse kvinnene som alltid sitter på bakerste rad. Nå sitter de på første rad. De deltar i tidenes viktigste dugnad, sier Sandra stolt.  

En av dem er seksbarnsmoren Zainab Mohsini. Nå som hun er en del av Norges felles dugnad, er det mannen som må trå til og ta seg av husarbeidet og barnepass.  

– Barna mine er veldig stolte. Ikke bare av meg, men av alle damene. De hjelper meg med å passe klokka så jeg kommer på jobb i tide, smiler Zainab og fortsetter: – Hvis jeg kan hjelpe samfunnet med den lille nålen eller den lille sømmen min – hvorfor skal jeg ikke gjøre det?  

Sisters-in-business-covid19-smittevern-6
Logoen til Sisters in Business er lett å kjenne igjen. FOTO: UNRIC/Veslemøy Maria Svartdal

«Her kan man kaste hijaben”  

Sisters in Business har en stab som kun består av kvinner. Det har vært et bevisst valg. Gründerne har ofte fått spørsmål om hvorfor de ikke ansetter noen “brothers”, men det ville gjøre kvinnenes jobbmuligheter langt færre.  

– Her kan man være fri. Her kan man kaste hijaben, forklarer Farzaneh 

Sisters in Business tar myndighetenes retningslinjer på største alvor. De holder avstand, renser maskinene flere ganger om dagen, unngår å dele utstyr som saks og målebånd, og vasker hendene ofte. Jobben er de ansattes sosiale nettverk og de passer på hverandre som om de var del av samme familie. Sandra og Farzaneh anser Sisters in Business som en familiebedrift. 

– Vi står sammen med dem hver dag. Noen kan ikke lese eller skrive. Jeg hjelper dem med å fylle ut offentlige dokumenter. De vet at her vil de få støtte. Her er det søsterskap, forteller Farzaneh 

«Vi kan ikke gå tilbake til verden som den var”  

Selv om mange i disse tider arbeider hjemmefra og isolerer seg selv fra andre, er ikke gjengen på systua redde for å gå på jobben for å produsere det samfunnsnødvendige smitteutstyret.  

– Jeg er ikke redd. Jeg er stolt. Jeg følger reglene, sitter alene på bussen, og gleder meg til å gå på jobb hver dag, smiler syvbarnsmoren Fatima Melala 

Sisters-in-business-covid19-smittevern2
Syvbarnsmoren Fatima Melala gleder seg til å komme på jobb hver dag. FOTO: UNRIC/Veslemøy Maria Svartdal

– Når du kommer fra land hvor du har opplevd enda verre, er ikke koronaviruset så stort. Jeg er ikke så engstelig. Livet må gå videre, forklarer Farzaneh 

Norge har ikke lenger en egen tekstilindustri og importerer det aller meste fra utlandet. COVID-19-pandemien blottlegger farene ved en slik importavhengighet. Sisters in Business håper at pandemien kan føre til en økt satsing på lokale bedrifter.  

– Tenk hvor mange arbeidsledige det vil bli! utbryter Sandra, – Nå blir det i hvert fall viktig å støtte opp om lokale bedrifter. Vi kan ikke gå tilbake til verden som den var. 

Aktuelt

Verdens miljødag: Hva kan jeg gjøre for å beskytte...

5. juni markeres Verdens miljødag og årets tema er «Tid for natur». Det har...

Verdens miljødag: – Naturen sender oss et klart budskap

COVID-19 minner oss om hvor viktig det er å ta vare på naturen, og...

Hjemmekontor: COVID-19 kan revolusjonere arbeidslivet

Hundretusenvis av europeere har under COVID-19-pandemien oppdaget hjemmekontor som arbeidsmetode. Ifølge ILOs Jon Messenger,...

Islands UNESCO-studenter: COVID-19 gjør det vanskelig å reise hjem

Seks måneder etter at en gruppe med 20 PgD-stipendiater fra alle verdenshjørner kom til...

75 måter kvinner utgjør en forskjell på: Fremmer kvinners...

FNs 75-årsjubileum – 75 måter FN utgjør en forskjell på: Likestilling er en helt sentral...

Generalsekretærens uttalelse om COVID-19